Испытана генно-инженерная сетчатка

Слева направо и сверху вниз: исходное изображение, его упрощённый вариант, картинка, транслированная новым методом, картинка, получаемая без кода (фото Sheila Nirenberg).

Сетчатку, не требующую операции для имплантации, придумали и успешно апробировали на животных Шейла Ниренберг (Sheila Nirenberg) и её коллеги из медицинского колледжа Вейлла.

Как и в случае с опытом по световому контролю за мускулами, биологи внедрили животным ген, контролирующий выработку белка из сине-зелёных водорослей, называемого ченнелродопсин (channelrhodopsin). Белок синтезировался в ганглиозных клетках сетчатки, превращая их в светочувствительные. (Кстати, у млекопитающих недавно были обнаружены и естественные светочувствительные ганглиозные клетки.)

Результаты эксперимента Ниренберг представила на конференции нейрофизиологов (Neuroscience 2010), прошедшей в середине ноября в Сан-Диего (фото с сайта cornell.edu).

Обычно упомянутые клетки служат промежуточным звеном между палочками и колбочками и мозгом. На этом пути сигнал проходит предварительную обработку (упрощённо это можно сравнить со сжатием сырой картинки в формате JPEG). Ниренберг и её коллеги десять лет изучали взаимодействие клеток сетчатки, чтобы смоделировать этот код. Теперь они внедрили его в алгоритм обработки исходной картинки, которую выводили на светодиодный экран с шестью тысячами пикселей.

Для проверки технологии учёные показали фотографию малыша слепым и зрячим грызунам. Все слепые мыши получили ген белка водоросли, но при этом их поделили на две группы. Первой демонстрировалась необработанная картинка, вторым — «кодированная».

Сравнив отклик ганглиозных клеток у всех трёх групп, Шейла установила, что нервные сигналы, поступающие в мозг мышей с «кодом», гораздо больше похожи на импульсы, выдаваемые зрячими зверьками, — информирует New Scientist. Это значит, что предварительная обработка позволяет формировать в головах зверьков более точный образ объекта.

До опытов на людях и внедрения «генетической» сетчатки ещё далеко (по идее, такие пациенты после генной терапии получат очки-экраны с миниатюрной камерой). А пока Ниренберг намерена проверить алгоритм кодирования на традиционных искусственных сетчатках — имплантируемых массивах электродов, для чего Шейла ведёт переговоры с американской компанией Second Sight. (Читайте также о самом продвинутом имплантате сетчатки.)



Японцы научили бактерии решать судоку

18 ноября 2010

Тетрис назван хорошим лекарством от стресса

15 ноября 2010

Канадцы создали кровь человека из его кожи

8 ноября 2010

Самый мощный имплантат позволил слепым читать

3 ноября 2010

Нейрон Монро приблизил эру чтения снов

2 ноября 2010