160-летние волосы выводят на след Джека Потрошителя

Серийный убийца орудовал в Лондоне давным-давно — в 1880-х. Но учёные до сих пор не оставили надежды получить образец ДНК Потрошителя и выяснить, кто же им был (иллюстрация sightseeingtours.co.uk).

Джек Потрошитель (Jack the Ripper) может быть «превосходным человеком» — это вариант перевода слова «Ripper» в австралийской разговорной речи. Любопытно, что именно австралийские специалисты заявили о намерении выяснить, каким человеком был этот Джек, о желании установить его личность.

Учёные из лаборатории компании Gribbles Molecular Science в начале октября объявили, что, пожалуй, впервые в мире сумели получить «отпечатки пальцев ДНК» из нескольких волос людей, живших с 1840-х годах, то есть — за четыре десятилетия до убийств, совершённых Джеком Потрошителем.

Это крупное достижение позволило учёным говорить о возможности «разгадать интригующую загадку знаменитого серийного убийцы раз и навсегда», а также расследовать другие таинственные преступления прошлого.

В распоряжении исследователей оказалась так называемая траурная брошка — обычная для XIX века вещица, в которой люди хранили волосы потерянных любимых, чтобы помнить о них. Часто в брошке содержались волосы нескольких людей. В данном случае их было четыре.

Анализ, проведённый инновационным методом (о нём ниже), показал, что три волоса были женскими, а один — мужским. И эти волосы не были генетически связаны друг с другом, стало быть — их обладатели не были родственниками.

Профессор Финдли готов раскрывать тёмные тайны прошлого (фото Griffith University).

«Мы полагаем, что это — первый случай, когда современные методы идентификации ДНК были успешно применены для таких крошечных образцов из ушедшей эпохи. У нас появляются невиданные возможности для раскрытия преступлений прошлого», — заявил профессор университета Гриффита (Griffith University) Иан Финдли (Ian Findlay), ведущий учёный Gribbles Molecular Science.

Как раз Финдли в 1994 году разработал метод снятия «отпечатка пальца» ДНК – фрагмента генетического кода — с таких мельчайших образцов, как одна человеческая клетка.

Метод получил название Cell Track-ID — это модификация традиционной техники анализа ДНК, именуемой исследованием коротких тандемных повторов (short tandem repeats — STR).

По сути, STR — это поиск определённых маркеров в образцах ДНК, каждый из которых должны содержать 200 или больше клеток. А Финдли, как мог, усовершенствовал технику STR и в 1997 году получил первый «отпечаток» ДНК из одной-единственной клетки.

Теперь он может получить «отпечатки» с практически любой человеческой клетки, если ей меньше 160 лет.

Анализ ДНК путём анализа коротких тандемных повторов (фото с сайта sciencemuseum.org.uk).

Клетку, как сообщает Gribbles Molecular Science, «можно идентифицировать и изолировать на материалах, типа одежды, бумажных конвертов, сигаретных окурков и так далее».

«Потенциально, этот метод может раскрыть тайну личности Джека Потрошителя», — говорит Финдли. Для начала профессор проверит технологию на локонах, которые, как принято считать, принадлежали Кэтрин Эддоус (Catherine Eddowes), одной из жертв лондонского убийцы.

Сравнение полученных «отпечатков» с образцами ДНК потомков Эддоус должно показать, являются ли эти волосы подлинными.

После этого технология Cell Track-ID будет использована для проверки слюны, которая, возможно, была оставлена Потрошителем, если он облизывал марки на конвертах, отправленные им полиции.

«Если бы мы нашли ДНК на марках, то опять же смогли бы сравнить части кода с ДНК потомков подозреваемых», — объясняет исследователь.

Хотя несколько сотен так называемых «писем Потрошителя» действительно дошли до наших дней, бытует мнение, что все они являются поддельными. Поэтому Cell Track-ID, скорее всего, будет лишь шансом идентифицировать одного или более авторов.

«В таких случаях, как с Потрошителем, когда фактически никаких улик не осталось, мне кажется, что извлечение ДНК не будет особенно полезным», — говорит Патрисия Корнуэлл (Patricia Cornwell), автор книги «Джек Потрошитель: Кто он? Портрет убийцы» (Portrait of a Killer: Jack the Ripper — Case Closed).

Патрисия Корнуэлл и обложка её книги о Потрошителе (иллюстрации с сайтов barnesandnoble.com и members.aol.com/JEA1).

Корнуэлл уже пыталась найти связь между генетикой подозреваемых и марками на «письмах Потрошителя». В своей книге, вышедшей в 2002 году, писательница предполагает, что таинственным убийцей был английский художник-импрессионист Уолтер Сикерт (Walter Sickert).

Корнуэлл пишет, что учёные нашли последовательность митохондриальной ДНК на «письме Потрошителя», которая соответствует последовательностям, найденным на личной корреспонденции Сикерта.

Но митохондрия передаётся исключительно от матери к детям, поэтому она не столь уникальна, как ядерная ДНК, представляющая собой генетическую смесь от обоих родителей. Таким образом, совпадение между двумя митохондриальными образцами не означает, что человек оставил оба.

И в книге говорится, что данное совпадение послужило «осторожным индикатором того, что образцы митохондриальной ДНК Сикерта и Потрошителя, возможно, принадлежат одному и тому же человеку».

Как бы там ни было, но ясно одно: даже если Cell Track-ID не назовёт имя легендарного серийного убийцы, то поможет разгадать тайны меньшего масштаба, в том числе — окружающих Потрошителя.



Изменённая горчица привлекает телохранителей

23 сентября 2005

Австралийский медик обнаружил новый тип каннабиса

20 сентября 2005

Англичане создадут эмбрион человека с ДНК двух женщин

9 сентября 2005

Генетики заинтересовались секретами скакуна-чемпиона

6 сентября 2005

В распутанной обезьяне генетики увидели себя

1 сентября 2005