Горбатая муха должна обезглавить огненного муравья

Огненный муравей подвергается атаке мухи-горбатки. Если ему не удастся убежать, он лишится головы (фото Sanford Porter).

Вдумайтесь: $6 миллиардов в год — такова сумма ущерба, который наносит США «импортированный» из Южной Америки муравей. Он жалит людей, перегрызает провода и устраивает короткие замыкания, угрожает птицам и рептилиям. Но теперь агрессору не поздоровится – учёные натравливают на него муху, отрывающую муравью голову.

Красный огненный муравей (Solenopsis invicta) был завезён в Штаты случайно по морю в начале 1900-х. Сегодня захватчики наводняют 129,5 миллионов гектаров в 14 штатах. Плодятся эти насекомые с чудовищной скоростью: в колонии при одной королеве может находиться 250 тысяч рабочих. При этом в некоторых штатах на площади в 4 тысячи квадратных метров может процветать до 10 колоний.

Агрессивные муравьи жалят людей. Их яд вызывает болезненные воспаления. Белые, заполненные жидкостью «пузыри» заживают в течение нескольких дней. В особой группе риска насчитывается около полумиллиона человек на юго-востоке США — эти люди либо чрезвычайно чувствительны к муравьиному яду, либо он вызывает у них аллергические реакции.

Красно-коричневый ядовитый муравей в полный рост (фото USDA).

Однако экономический ущерб насекомые наносят из-за своей странной тяги к электрическим проводам. Муравьи выводят из строя противопожарные системы, светофоры, кондиционеры и другую технику.

Кроме того, Solenopsis invicta, не особо разборчивые в пище, нападают на едва вылупившихся птенцов птиц, и без того находящихся на грани исчезновения. Под угрозой оказались и подвергнутые той же опасности рептилии.

Энтомологи американского министерства сельского хозяйства (USDA), удручённые невозможностью взять ядовитых захватчиков под контроль, даже создали специальное подразделение по борьбе с огненным муравьём (Imported Fire Ant and Household Insects — IFAHI). И, в общем-то, сбились с ног в поисках оружия для борьбы с вредителем.

Муравьям несть числа, но и мухи — серийные убийцы. Нападающие горбатки отмечены стрелками (фото Sanford Porter).

Но до сих пор особых успехов добиться не удавалось. Никакая химия агрессора не берёт. «Мы даже работали с военными, пытались создать особый репеллент, но ничего эффективного так и не получилось», — сокрушается специалист USDA Роберт Вандер Меер (Robert Vander Meer).

Впрочем, теперь у Вандер Меера и его коллеги Сэнфорда Портера (Sanford Porter) всё не так плохо.

Муху называют горбаткой не просто так. У неё действительно есть горб, но не на спине, а под брюхом (фото Sanford Porter).

В 1989 году энтомологи, проводившие исследование в Южной Америке, где благодаря наличию естественных врагов популяция огненных муравьёв в 5-10 раз меньше, чем в США, обнаружили крошечного крылатого «воина», который способен противостоять захватчику. Причём весьма необычным способом.

Речь идёт о мухах-горбатках (Phoridae). Они нападают на муравьёв и откладывают яйца под их «кожей». Через несколько дней из яиц рождаются личинки и выпускают фермент, который обезглавливает муравья. После этого муха продолжает развиваться, используя голову насекомого как безопасное убежище. Ничего себе, правда?

Портер говорит, что когда муравьи видят этих мух, они пытаются убежать, спрятаться или перевернуться вверх тормашками, чтобы избежать незавидной участи.

Муравьиными врагами считаются около 20 различных разновидностей мух Phoridae, и энтомологи не хотят ограничиваться какой-то одной.

Три «варианта» уже выпущены почти во всех юго-восточных штатах. Четвертый планируется «подключить» в начале января.

Муравей обезглавлен. Личинка мухи продолжает жить в голове (фото Sanford Porter).

Учёные утверждают, что мухи не представляют никакой опасности для животных и людей. Горбатки, по словам Портера — это «безвредный агент биологического регулирования численности вида». Он надеется увидеть существенное сокращение популяции огненного муравья в течение 5 лет.

«Раз уж мы можем завезти сюда из Южной Америки естественных врагов этих муравьёв, то сможем уменьшить их численность на 80%, — оптимистично заявляет Вандер Меер. — И всё это, заметьте, безо всяких химикатов вообще».



Рыбы с микрочипами помогли совершить открытия

15 декабря 2005

Вознаграждённые пчёлы знают человека в лицо

13 декабря 2005

Стоматологи раскрыли секрет морского единорога

13 декабря 2005

Огромные враги рыболовства напрашиваются на съедение

8 декабря 2005

Биологи открыли неизвестное науке млекопитающее

6 декабря 2005
  • Дмитрий Алексеев  25 августа, 19:19
    Интересно было бы узнать результаты этой акции. Ибо более 5 лет уже прошло. Если эффект от этого был, то он должен быть сейчас вполне ощутим
    ОтветитьНравится