Чёрный окрас у кошек — признак сильного иммунитета

Чёрным котам, на самом деле, везёт больше всех.

Чёрные кошки, символ неудачи, а то и чертовщины в европейской культуре, сами по себе, по-видимому, намного удачливее, чем их сородичи с более светлой шерстью. И здоровее.

Генетики установили, что чёрная шерсть возникала много раз у различных видов кошачих, что, вероятно, указывает на превосходство чёрного окраса на генном уровне.

Более того, мутации, приводящие к появлению чёрной шерсти, происходят в том же семействе генов, что и те, которые активизируются у человека при возникновении таких заболеваний, как СПИД. Из 37 видов кошачих, у 11 — чёрная шерсть.

Эдуардо Эйзирик (Эдуардо Эйзирик), специалист по эволюционной генетике в американском Национальном институте рака в Мэрилэнде (US National Cancer Institute in Maryland), и его коллеги изучили и клонировали два гена, связанных с меланизмом — то есть, чёрным мехом.

Учёные обнаружили изменения в гене, называемом agouti, контролирующим чёрный окрас у домашних кошек.

Изменения в связанном с ним гене MC1R имеет отношение к меланизму у ягуаров и ягуарунди — некрупных хищников из семейства кошачих, обитающих в Южной Америке.

MC1R — член того же семейства генов, что и человеческий ген CCR5, от которого в огромной степени зависит попадание или непопадание вируса иммунодефицита человека в клетку. CCR5 кодирует белок, располагающийся на мембране клетки, и может быть использован как входное «отверстие» многими вирусами.

Из этого учёные делают вывод, что чернота кошек выработалась не как защитный окрас, а как побочный эффект повышения сопротивляемости иммунной системы в процессе эволюции. Чёрные кошки — здоровее.



Учёные потеряли экспериментальных черепах

4 марта 2003

Учёный просит не есть жёлтых червей

27 февраля 2003

Австралийские пауки маскируются под цветы

24 января 2003

Скорпионы способны вырабатывать два типа яда

22 января 2003

Лишняя аминокислота, или зачем учёным потребовалась новая форма жизни

20 января 2003