Гигантский кальмар спешит показаться на глаза

Такой случай действительно имел место в октябре 1966 года. Смотрители маяка в Южной Африке в течение полутора часов наблюдали, как огромный кальмар бился с детёнышем кашалота и победил его (иллюстрация Lee Krystek с сайта unmuseum.org).

Таких чудовищ и учёные видят редко, поэтому крайне мало о них знают. Об обычных людях, стало быть, и говорить нечего. Но вот простым смертным впервые представилась уникальная возможность — увидеть гигантского кальмара длиной 8,62 метра своими глазами. Хоть и мёртвого, но всё-таки!

Арчи (Archie) попался в марте 2004 года — он был пойман живьём рыбаками с траулера неподалёку от побережья Фолклендских островов. Сразу было ясно, что выловлен очень важный экземпляр для исследований, поэтому кальмара решили переправить учёным в Лондон.

Когда Арчи в замороженном виде, наконец, добрался до британского Музея естествознания (Natural History Museum), он был похож на огромную розовую каплю. После того, как у кальмара взяли образцы ДНК, его поместили в морозильник, а учёные Музея во главе с хранителем моллюсков Джоном Эблеттом (Jon Ablett) стали думать, что с уникальным существом дальше делать.

Англичанам есть, с чем сравнивать гигантского моллюска — со знаменитым лондонским двухэтажным автобусом. Так вот, Арчи длиннее «даблдеккера» на 60 с лишним сантиметров (фото BBC).

И принято было, как говорят в Музее, «лучшее решение». Арчи не стали резать на части для дальнейшего анализа. Кальмара решили сохранить для потомков целиком как «влажный» экземпляр, из-за дефицита таких существ в музеях по всему миру.

Для Арчи соорудили «домик» — был построен специальный деревянный контейнер, укреплённый каучуком, который заполнили 3 тысячами 250 литрами воды и 125 килограммами каменной соли — таким способом была смоделирована морская вода. В заключение к смеси были добавлены 350 литров формалина.

После этого учёные взялись за кальмара. Разморозка — длинный и сложный процесс. Он занял почти четверо суток. В конце концов, группа Эблетта получила возможность распутать щупальца, измерить существо и ввести в тело 15 литров 10-процентного формолсолевого раствора, чтобы сохранить внутренности. Только тогда Арчи занял свой временный дом.

А в итоге кальмара поместили в сделанный на заказ компанией Casco Group акриловый резервуар длиной 9,45 метра. Этот аквариум был также заполнен формолсолевым раствором и установлен на стенд из нержавеющей стали так, чтобы публика могла посмотреть на Арчи с любого угла.

На подготовку кальмара к показу ушло несколько месяцев. Его демонстрация в Музее Естествознания, в Дарвиновском центре начнётся уже на этой неделе. Как говорится, Welcome.

Чтобы привести кальмара в порядок, учёным пришлось немало повозиться (фото Natural History Museum).

И вот ещё пара важных моментов. Своё имя выставляемое напоказ существо получило по латинскому названию разновидности Architeuthis dux. Однако есть серьёзные подозрения, что Арчи — женского пола, но это ещё нужно проверить.

Заметим также, что Арчи — не наибольший экземпляр из всех когда-либо пойманных. Рекорд, вроде бы, принадлежит 18,5-метровому кальмару, попавшемуся в Новой Зеландии в 1880 году. Вообще же, в прошлом с гигантскими кальмарами было связано немало занятных историй. Некоторые из них имеет смысл здесь пересказать.

Джон Эблетт вводит в тело кальмара формолсолевый раствор (фото Natural History Museum).

Говорят, что первые упоминания об этих мифических (тогда) морских животных датированы 1555 годом. Кальмаров называли и морскими змеями, и спрутами, и, вместе с тем, очень долго отказывались верить в их существование. Что, впрочем, неудивительно: впервые сфотографировать живого Architeuthis dux в его естественной среде обитания японские учёные смогли в сентябре прошлого года — мы рассказывали.

А в конце ноября 1861 года был такой случай. Команда французского парохода Alecton заметила в водах у Канарских островов что-то необычное, многорукое с длинным хвостом. Как быть? Моряки нацелили на монстра орудие, мушкеты, а когда приблизились, забросали гарпунами.

В таком виде Арчи предстанет перед посетителями Музея (фото BBC).

Несколько гарпунов врезались в плоть, но долго в ней не продержались. Однако матросам удалось набросить на существо петлю. При попытке затянуть чудовище на борт верёвка разрезала животное, и большая часть спрута утонула. Но команде тоже достался кусок, который решено было доставить французскому консулу в Тенерифе.

Оттуда «подарок» вместе с сообщением о монстре были комплектом отправлены во Французскую академию наук (Académie des sciences).

Между кашалотами и кальмарами идёт давняя война. Бесспорного победителя нет (иллюстрация John Dawson/National Geographic Society).

В академии долго смеялись. Ни один учёный не смог поверить в существование такого чудовища, ведь оно «противоречит законам Природы». Ну, а мы сегодня называем этих плотоядных моллюсков гигантскими кальмарами (Giant squid) и кое-что о них знаем.

Знаем, что они своим, подобным клюву ртом могут перекусить стальной трос, и что у них самые большие в животном мире глаза (до полуметра в поперечнике). А уж что они вытворяю своими щупальцами...

1861 год. Моряки с французского парохода Alecton пытаются затащить монстра на борт (иллюстрация с сайта wikimedia.org).

Что? Например, сражаются с китами. В 1965 году моряки с советского китобойного судна наблюдали за битвой между кальмаром и 40-тонным кашалотом. В этом бою победителей не было: кашалота нашли задушенным с щупальцами кальмара, обёрнутыми вокруг «горла». Голова гигантского моллюска была обнаружена в брюхе кита.

Кашалоты едят кальмаров, и поначалу считалось, что киты — агрессоры, а спруты просто защищаются. Но ряд инцидентов с норвежским танкером Brunswick заставил в этом усомниться. В 1930-х годах это судно водоизмещением 15 тысяч тонн подвергалось атакам гигантского кальмара, по меньшей мере, три раза.

В каждом случае нападение было преднамеренным: кальмар подходил к борту танкера, внезапно разворачивался, сталкивался с судном и пытался обхватить щупальцами его корпус. Все атаки были для кальмара фатальными: щупальца соскальзывали со стальной поверхности, и моллюска затягивало под винты.

Между 1870 и 1880 годами гигантских кальмаров часто обнаруживали выбросившимися на берегах Ньюфаундленда. 2 ноября 1878-го 6-метровое существо увидел некто Гловер Харбор (Glover Harbour). По памяти он сделал этот рисунок (иллюстрация с сайта wikimedia.org).

Возможно, по какой-то неизвестной причине, кальмары принимают корабли за кашалотов. Как бы там ни было, время от времени моряки сообщают об аналогичных нападениях.

Одно из последних таких происшествий имело место в январе 2003 года. Французский яхтсмен Оливье Де Керзон (Olivier De Kersauson), проходя у португальского острова Мадейра, неожиданно обнаружил, что 8-метровый кальмар обхватил корпус его лодки, при этом пара щупалец блокировала руль.

«Я видел щупальце через иллюминатор, оно было толще моей ноги, а это чудище действительно пыталось тянуть мою яхту», — рассказывал тогда очевидец. К счастью, сражаться с монстром, подобно герою Жюля Верна, земляку писателя не пришлось: кальмар «разжал объятья», как только яхта остановилась.

Японцы первыми сфотографировали живого гиганта на 900-метровой глубине. Они получили 500 снимков и пару щупалец в придачу (фото T. Kubodera/K. Mori).

«У меня не было ничего такого, что могло бы отпугнуть это животное. И я не знаю, чтобы мы делали, если бы он сам нас не отпустил, — рассказывал Де Керзон. — Не нападать же нам на него с перочинным ножиком».

Интересно, это случайно был не Арчи?



Фамилию преступника можно прочесть в пробах ДНК

22 февраля 2006

Биологи вырастили зубастых цыплят-мутантов

22 февраля 2006

Приматологи засекли шимпанзе с набором инструментов

21 февраля 2006

Биологи создали яблоки без сахара

20 февраля 2006

Учёные сделали из животных океанские датчики

20 февраля 2006