Подъёмный кран превратил лес в биологическую лабораторию

Кто бы мог подумать, что учёный-биолог теперь не должен бояться высоты? (фото с сайта depts.washington.edu).

Однажды в лесу штата Вашингтон случилось нечто странное: в чаще поставили подъёмный кран, который поворачивался, что-то поднимал с земли, опускал обратно, но никакой стройки не было... Кто-то подумал: «Строители развлекаются». Однако там оказались вовсе не строители, а серьёзные учёные. И им было не до шуток.

Биологи, занимающиеся изучением лесной природы – деревьев, растительности, обитателей древесных крон – зачастую сталкивались с многочисленными трудностями, когда пытались подобраться к объекту своего исследования.

Одно дело — изучать отдельно стоящее дерево. Но ситуация другая, если надо вести исследование в чаще – тут нет места, откуда можно проводить наблюдение, разве что с соседнего дерева. Но это, пожалуй, не самый удобный способ для научной работы, особенно, когда нужно что-то рассмотреть на высоте нескольких десятков метров.

Так и пришли к решению, что самым удобным средством будет подъёмный кран: занимает места, в общем-то, не больше дерева, а если сделать его достаточно высоким, то он сможет поворачиваться, не цепляясь за кроны.

Монтаж Wind River Canopy Crane выглядит таинственно (фото с сайта depts.washington.edu).

И в 1994 году в результате совместной работы администрации Национального заказника Гиффорда Пинчота (Gifford Pinchot National Forest), Тихоокеанской северо-западной исследовательской станции (Pacific Northwest Research Station) и колледжа лесных ресурсов (University of Washington College of Forest Resources) было решено дать старт проекту Wind River Canopy Crane, для которого в экспериментальном лесу Винд Ривер (Wind River Experimental Forest) пришлось построить такой подъёмный кран. А на крюке укрепить гондолу для людей и аппаратуры.

Сборка лесного крана не обошлась без помощи авиации (фото с сайта depts.washington.edu).

В 1995 году этот экзотический 75-метровый подъёмник был введён в эксплуатацию.

Возможности крана оказались поистине фантастическими. Максимальная высота изучаемых деревьев составляла 65 метров, а территория, на которой мог работать кран, представляла собой круг диаметром в 165 метров!

Макушки деревьев сверху выглядят совсем не так, как представляется (фото с сайта depts.washington.edu).

Научная работа сразу закипела. Теперь исследования, которые раньше были крайне тяжёлыми, не представляли большого труда.

Например, стали доступными такие части деревьев, как кончики веток – здесь лучше всего изучать важные для деревьев процессы цветения, роста, фотосинтеза.

На снимке — гусеница бабочки Lophocampa argentata. Справа: перемещаться приходится и вдаль и вглубь леса (фото с сайта depts.washington.edu).

Другая часть исследований была посвящена обитателям, живущим высоко над поверхностью земли (животным, птицам, и, в особенности, насекомым, паразитирующим на деревьях). Это одна из наиболее интересных частей работы – ведь до этого исследование жизни в густом лесу на высоте десятков метров от земли могло осуществляться только в искусственных условиях.

В любую погоду... (фото с сайта depts.washington.edu).

Одна из самых значительных по объёму частей работы, выполненных с помощью подъёмного крана, связана с изучением круговорота углерода в лесных системах.

Проблему «углеродного потока» учёные считают весьма актуальной. Во время фотосинтеза углерод вытягивается из атмосферы, после чего он в составе различных соединений выходит в атмосферу обратно. Это важный цикл, который обеспечивает полноценное существование лесной растительности.

Лесной кран за работой (фото с сайта depts.washington.edu).

Однако углерод выходит и во время других процессов, связанных с разложением умерших деревьев. Но этому выходу препятствует ряд антропогенных факторов.

Например, ситуацию усугубляет тот факт, что углерод «консервируется» в строительных материалах, и чем больше мы используем такие продукты, тем больше углерода «выпадает» из естественного цикла.

Проводить исследования можно на любой части дерева: подъёмный кран доставит на нужную высоту (фото с сайта depts.washington.edu).

Изучение биологических процессов, которое проводилось «биологами-крановщиками», показало, что зависимость состояния дерева во многом будет зависеть от того, как оно снабжается углеродом (кстати, состав воздуха на большой высоте в лесу был определён впервые).

В результате этого в рамках проекта было предложено создать систему «углеродного кредита», которая должна обеспечивать как мониторинг, так и компенсацию недостающего углерода в биосистеме леса.

В проекте Wind River Canopy Crane использовалась новейшая техника (фото с сайта depts.washington.edu).

Проект Wind River Canopy Crane является частью глобальной программы (Global Canopy Programme), посвящённой исследованию лесных покровов мира. И в рамках этой программы подъёмный кран у Винд Ривер не единственный – уникальность его в том, что это самый крупный и дорогостоящий «участник» (работа на нём обходится в $185 в час).

Изучение опыления тсуги выглядит очень празднично (фото с сайта depts.washington.edu).

Также в проекте задействованы краны в Панаме (Parque Metropolitano Crane и Fort Sherman Crane), в Венесуэле (



Биологи получили электричество из шоколада

1 июня 2006

В Антарктиде построят энергонезависимую научную станцию

1 июня 2006

Полный распад: бутылку сживают со света за 80 дней

31 мая 2006

Йогуртовые бактерии когда-то жили внутри растений

30 мая 2006

В меню бактерий обнаружена ДНК

29 мая 2006