Падение ледяных валунов предвещает аномальный град

Это кусок льда (на снимке он уже подтаявший) упал в феврале этого года на дом Стива Макгрива (Steve McGreevy) в Чикаго. Он пробил крышу и упал на пол гостиной. Большую часть льда Стив сохранил в  морозильнике для предъявления страховой компании (фото NBC5.com).

Один большущий кусок льда грохнулся средь бела дня на тротуар. В разгар лета. В Африке. Никто не пострадал, к счастью. Однако это далеко не единственный случай, когда ледяные глыбы падают с неба ни с того ни с сего. Есть подозрения, что ледяной объект весом до 200 кг может свалиться где угодно и когда угодно. Как снег на голову, да.

История, в общем такая. Крупный кусок льда или, как его назвала местная пресса, «ледяной шар размером с микроволновку», утром безоблачного 7 июля упал с неба на тротуар в городе Дугласдэйл, что в ЮАР. Быстро выяснилось, что он не является метеоритом, «обычной» градиной или замороженными фекалиями, сброшенными с самолёта. Что же это, аномалия?

Похоже, так и есть. По мнению испанского профессора Чизуса Мартинеза-Фриаса (Jesus Martinez-Frias), этот замороженный объект — один из первых зарегистрированных в Африке мегакриометеоров (Megacryometeors). И его падение может быть предзнаменованием «серьёзных экологических проблем».

Термин «мегакриометеор» ввёл в 2002 году сам Мартинез-Фриас, работающий, кстати, в центре астробиологии (Centro de Astrobiologia) под крылом NASA.

Дырку, пробитую льдом в крыше, Стив Макгрив заделал, а отверстие в потолке ещё нет. Оцените масштабы разрушений (фото NBC5.com).

Со слов этого учёного, мегакриометеор — это «большое атмосферное ледяное скопление, которое, несмотря на подобие крупным градинам по ряду структурных, гидрохимических и изотопических особенностей, сформировано при необычных атмосферных условиях, сильно отличающихся от формирования кучево-дождевых облаков, то есть, в условиях ясного неба».

Согласно результатам исследований профессора, написавшего несколько статей о возможных причинах появления мегакриометеоров (вот, например), первые падающие с неба ледяные шары были зарегистрированы ещё в XIX веке, но особенно они отчего-то «разгулялись» в последние шесть лет. Так, «эпидемия» ледяных шаров в 2000-м повредила множество автомобилей и зданий на Пиренейском полуострове.

К счастью, первый африканский ледяной шар ничего не разрушил — оставив маленький «кратер» на тротуаре, покрытом обломками льда, мегакриометеор практически сразу растаял.

Заметим, что в коллекции профессора Мартинеза-Фриаса имеется немало фотографий мегакриометеоров, но обычно по своим размерам они не больше буханки хлеба. А вот объект, упавший в ЮАР, похоже, никто сфотографировать не успел.

Мартинез-Фриас повидал немало мегакриометеоров, но куска размером с микроволновку среди них не наблюдается. Они что, растут? (фото с сайта tierra.rediris.es).

Продолжим. В статье Wikipedia написано, что Мартинез-Фриас впервые заинтересовался мегакриометеорами в январе 2000 года, когда на Испанию с безоблачного неба обрушился дождь из ледяных кусков массой до 3 кг. Это дождь, якобы, шёл в течение 10 дней (!?).

А начиная с 2000 года во всём мире было зарегистрировано больше 50 мегакриометеоров. Их вес разнится в пределах от 0,5 кг до 200 кг с лишним. Рекордсменом, вроде, является шар, упавший в Бразилии — 220 кг. Большинство падений происходит в январе, феврале и марте, что, впрочем, не помешало объекту рухнуть в Африке в июле.

В списке стран, помимо Испании и Бразилии, Италия, Австрия, Аргентина, Колумбия, Канада и Нидерланды. Теперь и ЮАР.

Анализ структуры мегакриометеоров показывает, что их состав соответствует нормальной дождевой воде для тех областей, где они упали. Они содержат те же частицы пыли, что и градины. Но формируются, однако, в безоблачном небе.

Точно известно, что эти ледяные объекты не падают из туалетов самолётов, поскольку те большие куски льда, которые, бывает, выбрасываются из авиалайнеров, практически всегда имеют синий цвет — из-за дезинфицирующего средства.

Кроме того, падения ледяных шаров регистрировались и до изобретения самолёта. И над многими местами, где находили свалившиеся шары, никакие самолёты вообще никогда не летают – это позволяет исключить версию о льде, скопившемся на крыльях и других частях лайнера и сорвавшемся с них.

Чизус Мартинез-Фриас считает, что участившиеся падения ледяных кусков не обещают нам ничего хорошего (фото с сайта tierra.rediris.es).

Между тем, в Сети, как кажется, буквально только что открылся «профильный» сайт Megacryometeors.com, на котором блоггер по имени Майк (Mike) собирает сообщения онлайновых СМИ о падении кусков льда в разных частях света.

К примеру, вот в этой заметке, датированной 10 декабря 2003 года, говорится, что ледяные шары «могут быть одним из самых сверхъестественных побочных продуктов глобального потепления». И что испано-американская группа учёных, в которую входит и Мартинез-Фриас, намеревается серьёзно изучить этот феномен.

Причём сам профессор говорит следующее: «Я волнуюсь не из-за того, что кусок льда может упасть вам на голову. Меня беспокоит, что большие блоки льда формируются там, где они не должны существовать».

По одной из версий, формирование мегакриометеоров связано с необычными условиями в переходном слое от тропосферы к стратосфере, в так называемой тропопаузе. Если глобальное потепление может сделать тропопаузу более холодной, сырой и «беспокойной», то там могут сложиться условия для образования ледяных кристаллов, растущих как обычные градины в грозовых тучах.

Доктор Дэвид Травис (David Travis) из университета Висконсина (University of Wisconsin-Whitewater), вместе с которым Мартинез-Фриас и придумал термин «мегакриометеор», полагает, что если формирование ледяных шаров среди ясного неба всё-таки связано с глобальным потеплением, то зарегистрированные инциденты – «это только начало». Нарастает угроза аномально крупного града.



Прогноз суровой погоды вызывает навязчивый страх

11 июля 2006

Тихоокеанский воздушный конвейер опасно снижает скорость

4 мая 2006

Американцы строят копию города для маленького урагана

15 февраля 2006

Бессонная техника опускается на дно для охоты на цунами

28 декабря 2005

Ливни могут способствовать росту запылённости атмосферы

31 октября 2005