Паучье гнездо удивляет союзом тысяч лесных хищников

Самки Theridion nigroannulatum караулят яйца, спрятавшись с нижней стороны листка (фото Leticia Avilés). Разумеется, не поодиночке (фото Leticia Avilés).

Обычно думают, что пауки – это создания, которые действуют поодиночке и стараются, чтобы их как можно скорее оставили в покое. Но оказывается, что пауки – не всегда такие «мизантропы»; иногда они объединяются во внушительные группы и безо всяких проблем мирно живут бок о бок одной семьёй.

Как принято считать, пауки не отличаются заметно выраженным общественным поведением, хотя в некоторых случаях от них можно ожидать слаженных действий. Однако неожиданно обнаружившееся поведение пауков вида Theridion nigroannulatum удивило даже опытного арахнолога профессора Летицию Авилес (Leticia Avilés) из университета Британской Колумбии (University of British Columbia).

По словам Авилес, науке известно около 39 тысяч видов пауков. Среди них очень мало тех, у которых развиты стратегии общественного взаимодействия – их Летиция знает два десятка. Но с таким видом, как эквадорский Theridion nigroannulatum, она не встречалась ни разу.

Группа Theridion nigroannulatum мгновенно нападает на жертву и связывает её (фото Leticia Avilés).

Эти пауки живут в гнёздах, где обитают по нескольку тысяч особей. Для охоты они протягивают из своего жилища нити к листьям, а сами прячутся с обратной стороны других листьев, ожидая, когда появится жертва.

В тот момент, когда насекомое подлетает и задевает нить, из убежища выбегает большая группа пауков и затягивает липкой паутиной насекомое, в довершение дела, впрыскивая жертве яд.

Но и на этом взаимодействие пауков не заканчивается. Когда они приносят добычу в жилище, её делят между собой все обитатели колонии. «Это просто удивительно, — говорит Авилес. – Но на охоте они взаимодействуют не только во время нападения. Так, если жертва оказывается слишком крупной, то они несут её, по очереди сменяя друг друга».

Но это ещё не все «странности» этого вида.

Африканские пауки Stegodyphus dumicola нападают на кузнечика, попавшего в сеть (фото с сайта biology.au.dk).

Авилес заметила ещё одну необычную особенность пауков. Как правило, в колониях они проживают по несколько десятков. Однако некоторые колонии могут разрастаться, вмещая в себе до многих тысяч особей. И что интересно – такие огромные поселения могут вдруг за считанные дни распасться на маленькие группки.

Мексиканские пауки Mallos gregalis плетут сети, которые могут покрыть дерево на три четверти. В такой паутине могут жить до 30 тысяч особей.

«У нас нет никаких соображений о том, что могло бы контролировать размер колоний. Всё что нам известно – у них должен быть просто невероятный репродуктивный потенциал», — говорит профессор.

Другая загадка Theridion nigroannulatum — их самки. У этих пауков они почему-то бывают двух разных размеров.

Такое явление вполне нормально для общественных насекомых, где самки различаются по величине – в связи с разделением труда. Классический пример — пчёлы: крупные самки откладывают яйца. А маленькие занимаются поиском пищи. Однако у Theridion nigroannulatum нет ничего похожего на подобное разделение.

По предположению профессора Авилес, дело может быть различных репродуктивных стратегиях, или в том, что в колонии существует какая-то внутренняя борьба за ресурсы, или даже (что, пожалуй, для общественных существ вполне вероятно) в существовании начатков кастовой системы.

Размер гнёзд пауков Anelosimus eximius иногда измеряется несколькими метрами. В них могут жить до 50 тысяч особей (фото с сайта theridiidae.com).

Этот вид оказался тем более необычным, что до открытия Летции Авилес биологи даже не подозревали о социальных навыках этих созданий, хотя сам вид и был открыт биологом Александром Кейзерлингом (Alexander Keyserling) ещё в 1884 году.

Профессор Летиция Авилес: «Занимаясь исследованиями тропического леса, наверняка сделаешь какое-нибудь невиданное открытие» (фото W. Maddison).

Примерно такая же история приключилась и с Африканскими пауками Agelena consociata — этот вид описан в 1892 году, однако про существование у них общественного «порядка» стало известно спустя сто лет, опять-таки, благодаря Авилес.

Хотя Авилес выделяет у разных видов общественных пауков 12 стратегий поведения, действуют они во многом похоже: живут большими группами, вместе готовят засаду для ловли добычи, совместно атакуют жертву, делят пищу между всеми живущими в колонии.

Однако родственных связей между этими видами нет. Живут они на разных континентах, как правило, в тропиках. Чаще всего их можно обнаружить в лесах Амазонии, реже – в Африке и в Австралии, но отдельные виды есть в Мексике и в Индии.

Интересно и то, что большинство таких пауков относится к разным семействам и родам, и почему их привлекает именно общественное устройство – остаётся большим вопросом.



Еноты-убийцы нападают на животных и людей

23 августа 2006

Сверхскоростные челюсти швыряют муравья далёким кувырком

22 августа 2006

Британских учёных заинтересовали бегающие слоны

21 августа 2006

Огромные осетры прыгают на людей: я собью тебя, лодочник

18 августа 2006

Почтовые голуби могут ориентироваться по запахам

18 августа 2006