Плоский папа замещает главу солдатской семьи

Логан и Джастин не пристёгивают своего «Плоского папу» (фото Bridget Brown/Bangor Daily News).

Муж Мэри, лейтенант-полковник Рэндалл Холбрук (Randall Holbrook), всегда рядом со своей семьёй — в магазине, за столом, на прогулке и даже с супругой на приёме у гинеколога. Двое сыновей Рэндалла, 14-летний Джастин и 5-летний Логан, счастливы присутствию отца. И не обращают внимания на то, что папа не говорит, не имеет ног, и что он — плоский.

«Плоский папа» («Flat Daddy») и «Плоская мама» («Flat Mommy») — новая программа Национальной гвардии штата Мэн (Maine Army National Guard), начатая недавно по требованию родственников военнослужащих, находящихся в Ираке и Афганистане.

В настоящее время напечатано и отправлено семьям около 200 «Плоских пап» и «Плоских мам» – это, как видите, фотографии людей в натуральную величину, по пояс. Увеличенные снимки приходят из армии в виде цельного листа, из которого родственники сами вырезают силуэты. Приклеивать снимки, к примеру, на картон, не надо — фото имеет под собой полимерную подложку.

Мэри Холбрук с сыновьями вырезают силуэт только что пришедшего по почте «Flat Daddy» (фото Associated Press).

«Я сажаю его рядом с собой на стул, иногда кладу на кровать и накрываю одеялом, — говорит Кей Джадкинс (Kay Judkins), муж которой, Джим, служит механиком в Афганистане. — Если ещё и кот свернётся клубочком на одеяле, то всё это выглядит просто сверхъестественно. Я так уже обманула нескольких человек. Они думают, что муж снова дома».

Джадкинс называет «Плоского папу» «Тонким Джимом», берёт его с собой на работу и всегда возит на заднем сиденье автомобиля. Однажды случилась неприятность — чтобы взять «Папу» в круиз, семья попыталась засунуть его в чемодан и нечаянно сломала ему шею. Пришлось «лечить» «Джима» скотчем.

«Это кажется немного глупым сначала, но, так или иначе, это помогает», — признаётся Мэри Холбрук. Её Рэндалл вместе с 240-й группой военных инженеров отправился в Афганистан в январе и пробудет там, вероятно, до апреля будущего года.

«Куда ты хочешь сегодня взять с собой „Плоского папу“, Логан?» — спрашивает Мэри сына. «В кинотеатр», — отвечает мальчик, старший брат которого одел «Flat Daddy» в красный свитер и кепку, после чего пошёл с ним на бейсбол.

Трой Гарднер (Troy Gardner) в виде «Плоского папы» не расстаётся с детьми ни на секунду, хотя воюет в Ираке. «Плоский папа» катается на качелях, горке и велосипеде! (изображения WCSH6.com).

Мэри Холбрук и сама с удовольствием ходит с «Плоским папой», в частности, носила его на похороны матери. На Хэллоуин «двухмерного Рэндалла» семья нарядила в костюм борца сумо.

Сержант Барбара Клодэль (Barbara Claudel) услышала об этой идее «Flat Daddy» на конференции национальной Гвардии, после чего стала инициатором и координатором этой семейной программы в Мэн. Она называет результаты «работы» «Плоских пап» успешными, но комментирует сдержанно: «Если есть хоть что-то, что мы можем сделать, дабы облегчить жизнь семей военнослужащих, то это — наша работа и наша ответственность».

«Это новый подход, — убеждён Джон Гоин (John Goheen), представитель Ассоциации Национальной гвардии Соединённых Штатов (NGAUS). — Flat Daddy должны напоминать детям, что этот парень или эта женщина — всё ещё часть их жизни».

«Da-da», — говорит 13-месячный Эйден (Ayden), указывая пальцем на «картонную версию» отца на стуле. Иногда кажется, что малыш не знает, что «Da-da» ненастоящий: Эйдену было 9 месяцев, когда его папа пошёл на войну.

«Плоские папы» вместе с родственниками на празднике в ресторане (фото с сайта smh.com.au).

Настоящий капитан Тоби Остин (Toby Austin) в этот момент находится в Ираке, в составе 3-й бригадной тактической группы. «Это отлично для мальчиков. Они видят отца каждый день, — говорит жена Тоби Рэйчел, — фигура заставляет меня чувствовать, что он всё ещё здесь. Он с нами везде». Старший сын Рэйчел, 5-летний Рьян, читает «Плоскому папе» книги и «кормит» его на кухне.

По электронной почте из Ирака Тоби написал, что ему нравится наличие в доме «Плоского папы». Это даже положительно сказалось на его службе, стало веселее — у Остина появился новый позывной «Flat Daddy 6»: «Я рад, что дети имеют некоторое визуальное упоминание обо мне, пусть и в двухмерном виде. Приятно осознавать, что я могу всё ещё быть там, даже если меня там нет».

Между тем, сайт «Неподтверждённые источники» (Unconfirmed Sources) опубликовал сатирическую заметку о программе Белого дома под названием «Плоский лидер» («Flat Leader»), будто бы успешно продолжающейся для всех военнослужащих в Ираке и Афганистане.

Сатирический фотомонтаж «Плоские лидеры» в Ираке (иллюстрации с сайта unconfirmedsources.com).

Картонные силуэты Дональда Рамсфелда (Donald Rumsfeld) и Джорджа Буша, якобы, здорово укрепляют моральный дух в войсках, и уже исследуется возможность расширения программы в тылу, чтобы «бороться с исламо-фашизмом в самой Америке».



Невероятный нож хвастливо скрывает 85 инструментов

28 августа 2006

Создан полевой робот-хирург

24 августа 2006

Клавише Caps Lock объявлена война

17 августа 2006

Истребитель F-35 может стать беспилотным

17 августа 2006

Обезьяны из разных стран проведут сеанс связи в Интернете

16 августа 2006