Высочайшее дерево победило Гиганта Стратосферы

Далеко не самое высокое в мире дерево, но секвойя того же, чемпионского вида Sequoia sempervirens во Франции (фото с сайта pinetum.org).

Самые высокие деревья давно мертвы. Более того, их не существует. И 150-метровый австралийский Eucalyptus regnans, измеренный лесником в 1872 году, и другой эвкалипт из Австралии, в 1885-м достигавший 143 метров, остались рекордсменами только на бумаге. Однако соревнование по высоте между ныне живущими деревьями продолжается. Причём недавно конкуренция обострилась.

Заглянем для начала в Книгу Гиннеса. Самым высоким живым деревом (Tallest Living Tree) в ней с июля 2004 года числится Гигант Стратосферы (Stratosphere Giant). Это калифорнийская секвойя (Sequoia sempervirens) ростом 112,7 метра, которую в августе 2000 года обнаружил натуралист Крис Аткинс (Chris Atkins) в национальном парке Редвуд (Redwood National Park), что в Калифорнии.

Летом этого года Аткинс вместе с другим натуралистом-любителем Майклом Тэйлором (Michael Taylor), биологом университета Гумбольдта (Humboldt State University) Стивом Сайллеттом (Steve Sillett) и экологом Робертом ван Пельтом (Robert Van Pelt) вернулся в парк красных деревьев. Четвёрка решила измерить рекордсмена и, быть может, найти более высокие секвойи.

Вот это, вроде бы, и есть Гигант Стратосферы. Человечка видите? (фото Thomas B. Dunklin).

Следует заметить, что большинство красных деревьев в Редвуде зарегистрировано, так что исследователи направились на участок, присоединённый к парку в связи с расширением его границ относительно недавно — меньше 30 лет назад.

Здесь группа и нашла 135 красных деревьев, высота которых превышает 106 метров. Но главное – выяснилось, что Гигант Стратосферы не является чемпионом. Причём у него не один, а целых три соперника!

Один из участников последней экспедиции Роберт ван Пельт написал уже две книги о «Лесных Гигантах», которые, в частности, сопроводил такими собственными рисунками. Эти картинки основаны на результатах лазерных измерений, так что масштаб соблюдён (иллюстрация с сайта forestgiants.com).

Самая-самая высокая секвойя теперь носит имя Гиперион (Hyperion) – в ней 115 метров 24 сантиметра! Другое дерево, Гелиос (Helios), уступает новому рекордсмену совсем чуть-чуть — его рост 114,69 метра. И лишь на «метр с кепкой» отстаёт смещённый с пьедестала почёта Гигант Стратосферы от секвойи Икар (Icarus), высота которой равна 113,14 метра.

Фотографий Гипериона не опубликовано. Да и трудно его, наверное, снять, если чемпиона плотно окружают другие деревья. На этом рисунке Гиперион представлен в сравнении с башней Ферри в Сан-Франциско. Большие голубые отметки на дереве обозначают каждые 100 футов. И снова есть внизу человек для масштаба (иллюстрация John Blanchard).

Для измерений команда Аткинса использовала лазер на штативе, типа такого. И вскоре собирается повторить процедуру с добавлением другого метода под названием «tape drop»: кому-то придётся залезть на дерево и сбросить вниз ленту, по длине которой и определится высота.

Только путём повторных замеров можно подтвердить рекордный статус Гипериона и вытеснить Гиганта Стратосферы из Книги Гиннеса.

Но дело это небыстрое. Измерения можно будет провести только в конце сентября. Сейчас нельзя, потому что парк Редвуд защищает живущего в секвойях длинноклювого пыжика (Brachyrhamphus marmoratus). Результаты замеров потом надо будет отправить в отдел проверки рекордов Гиннеса в Великобритании, которому также потребуется несколько недель.

В общем, пара-тройка месяцев на оформление уйдёт. Но по меркам самих чемпионов – это ерунда, ведь для того, чтобы стать «небоскрёбами», им понадобилось больше 1,5 тысяч лет! Если точнее – от 1600. Именно столько прожил в Редвуде другой гигант (Dyerville Giant), перед тем упасть в марте 1991 года с высоты 113,4 метра.

Кстати, место, где растут Гиперион с Гелиосом и Икаром, тоже представляет интерес. Долгое время считалось, что очень высокие красные деревья любят так называемые аллювиальные почвы, которые отличаются высоким плодородием и насыщенностью водой. Но недавно открытые деревья растут на склонах.

«Даже при том, что эти секвойи находятся на крутых склонах, они растут в самой прекрасной среде обитания для красных деревьев на нашей планете, — говорит Крис Аткинс. – Они получают достаточно солнца, горный хребет защищает их от ветра, рядом обилие воды и, кроме того, здесь есть туман, благодаря которому местный микроклимат умеренный и в меру сырой».

В то же время точное местоположение деревьев исследователи называть категорически отказываются — они помнят, что превосходная степень, применённая к определённым деревьям, иногда приводит к проблемам. Бывали случаи, когда из-за чрезмерного наплыва любопытных повреждались очень мелкие системы корней секвойи, и дерево гибло.

Впрочем, добраться до Гипериона очень и очень непросто. «Путь к рекордным деревьям — это не экскурсия для удовольствия», — отмечает Аткинс, сравнивая собственную экспедицию с восхождением на Эверест.

Исследователям, загруженным тяжёлым оборудованием, пришлось в буквальном смысле продираться через плотную растительность, да ещё и карабкаться по тем самым крутым склонам.

Национальный парк Редвуд вообще – живописное местечко (фото с сайта npca.org).

Но и это ещё не всё. Директор парка Редвуд Рик Нолан (Rick Nolan) говорит, что найти самые высокие деревья посетителям будет почти невозможно: «Важно понять, что если вы приедете сюда в поисках самых больших деревьев, вы их не найдёте — они поглощены остальной частью леса».

Однако если живые «небоскрёбы» смогут привлечь внимание к парку в целом, ко всей системе Редвуда, то никто не против.

Да, деревья-рекордсмены всё ещё растут, приблизительно на 25 сантиметров в год, хотя есть мнение, что скоро они расти перестанут.



В Индии нашли новую разноцветную птицу

13 сентября 2006

Бумажная салфетка будет распознавать биологические угрозы

12 сентября 2006

Новорождённые макаки подражают выражению лица

7 сентября 2006

Олени не узнают своих детёнышей по голосам

5 сентября 2006

Созданы логические вентили из одной молекулы

4 сентября 2006