Альтернатива шаттлам появится в 2008 году

Так выглядит орбитальный самолёт, по замыслу компании Northop Grumman.

NASA решило ускорить работу над шаттлами следующего поколения, точнее над альтернативой нынешним челнокам. Согласно новому плану, американские астронавты должны получить новый космический корабль к 2008 году.

Похоже, аэрокосмическое агентство уже определилось, что именно будет служить заменой шаттлам — это орбитальные самолёты (Orbital Space Planes — OSP). Новые корабли будут значительно меньше сегодняшних челноков. Идея проста: космический самолёт должен быть простым, маленьким и надёжным. В космос их предполагается выводить с помощью ракет Delta-IV или Atlas-V.

На мысе Канаверал уже начаты работы по перестройке пусковых установок для нового поколения ракет. Представители NASA отдают себе отчёт, что создание космического самолёта всего за пять лет, тогда как обычно требуется 10, непростая задача, а любая поломка или несчастный случай могут отбросить реализацию космической программы намного лет вперёд. И тем не менее.



Космические перехватчики ракет попали в долгий ящик

14 июля 2003

«Мафусаил»: древняя планета переворачивает всю астрономию

11 июля 2003

В NASA работает слишком много астронавтов

11 июля 2003

Соискатели X PRIZE: создатель Doom запустит в космос броненосца

10 июля 2003

На Плутоне происходит нечто странное

10 июля 2003