Вымерший гигант размером со слона доказал, что он — верблюд

Эту картинку, демонстрирующую различия между вымершим гигантом и современным верблюдом, распространил 9 октября Сирийский департамент древностей и музеев (изображение Syrian Department of Antiquities and Museums).

"Этот верблюд был примерно четыре метра высотой! Такой же большой, как жираф или слон! Вы можете себе это представить?" — вопрошает швейцарский профессор Жан-Мари Ле Тансорэ (Jean-Marie Le Tensorer). Он нашёл останки гигантского верблюда возрастом 100 тысяч лет и утверждает, что «никто не знал о существовании такой разновидности».

Новость о находке костей гиганта, по размерам превосходящего современных верблюдов вдвое, агентство Reuters донесло до англоязычных, как и до нас с вами, читателей с годовым опозданием. Швейцарцы и немцы узнали об этом 17 ноября 2005 года с подачи университета Цюриха (Universität Zürich). Но нам кажется, что лучше поздно, чем никогда, к тому же новые фрагменты были собраны этим летом, поэтому — слушайте.

«Впервые следы необычного большого животного мы нашли в 2003 году, но тогда ещё не были уверены, что это гигантский верблюд», — говорит Ле Тансорэ, учёный из университета Базеля (Universität Basel). «Впрочем, мы сразу поняли: это новый вид животных», — уточняет Жан-Мари, проводящий археологические раскопки в сирийской пустыне уже два десятка лет.

Швейцарские археологи работают в Эль-Коум (фото с сайта unizh.ch).

«Сенсационные», как их теперь называют, кости верблюда были обнаружены недалеко от деревеньки под названием Эль-Коум (El Kowm), находящейся в 120 км к северо-востоку от Пальмиры или в 250 км к северу от столицы Дамаска.

Эль-Коум считается одним из старейших поселений Ближнего Востока: учёные насчитали более 20 культурных пластов, которые «возвращают» нас больше чем на миллион лет назад. Дело в том, что местность тут образует что-то вроде бассейна, в котором под землёй скапливается родниковая вода, испокон веков привлекающая людей и животных. Вот и горбатого гиганта люди, очевидно, убили во время водопоя.

Судя по всему, эта кость (та, что побольше, разумеется) и является основным доказательством существования верблюда-гиганта. Во всяком случае, снимков других костей пока не представлено (фото с сайтов unizh.ch и netzeitung.de).

То, что на этот раз были найдены именно останки огромного верблюда, археологи поняли по широко расставленным пальцам ног: так их растопыривать могут только верблюды, чтобы не проваливаться в мягкий песок.

Правда, остаётся невыясненным, двугорбым или одногорбым был верблюд-здоровяк — для точного ответа на этот вопрос требуются дальнейшие исследования. Пока учёные склоняются к «одногорбой» версии.

Гигантский верблюд от одного из мастеров «Фотошопа» под ником Chupakabra, участвовавшего в конкурсе на сайте Worth1000.com.

Считается, что предки современных верблюдов появились примерно 12 миллионов лет назад в Северной Америке и постепенно распространились оттуда по Евразии, Африке, а 7 миллионов лет назад добрались и до Испании. Причём предки эти были немногим больше сегодняшних верблюдов. Поэтому факт, что в промежутке между 60-150 тысячами лет назад в сирийской пустыне обитали гиганты, довольно интересен.

Однако учёных удивили не столько размеры животного — в древности существовало немало гигантов: те же мамонты, огромные олени, очень большие пещерные медведи, скорпионы размером с человека и так далее. Дело не в огромности вымершего горбатого: «До сих пор не было известно, что верблюды присутствовали на Ближнем Востоке больше 10 тысяч лет назад, — поясняет Ле Тансорэ. — Это большое открытие, революция в науке».

Раскопки продолжаются. Учёные исследуют и человеческие останки, только не разобрались, это кости неандертальца или Homo sapiens (фото с сайта unizh.ch).

Открытие особенно взволновало сирийское правительство. Там посчитали, что современные «корабли пустыни» — животные огромной важности в арабской культуре — зародились именно в Сирии.

«Наше открытие сенсационно уже потому, что оно поможет разобраться в эволюции верблюдов, о которой науке известно крайне мало», — убеждён антрополог Петер Шмид (Peter Schmid), который при содействии швейцарского посольства смог вывезти несколько гигантских костей верблюда в Цюрих для детального изучения.

Нынешние сирийские верблюды меньше огромных предков в 1,5-2 раза (фото с сайта unizh.ch).

Поскольку было найдено больше 20 костей различных животных, останки которых скрывались в разных пластах, Ле Тансорэ считает, что «это не особая форма, а новый вид животных». Официального названия этот вид, вроде бы, до сих пор не получил.

Быть может, это Megatylopus? Название такого рода встречается, его представители — гигантские парнокопытные, возможные предки современных верблюдов. Только жили они в миоцене-плиоцене и вымерли 1,8 миллиона лет назад.

Напоследок остаётся выразить сожаление по поводу того, что группа Ле Тансорэ не реконструировала облик вымершего гиганта, без которого «себе это представить» трудновато.



На Севере найден доисторический морской монстр

5 октября 2006

Мастодонты вымерли от туберкулёза

4 октября 2006

Палеонтолог нашёл беременного динозавра под столом

26 сентября 2006

Археоптериксы могли летать на четырёх крыльях

22 сентября 2006

Палеонтологи готовятся к открытию тысяч динозавров

5 сентября 2006