Слоны в полный рост ставят зеркальные опыты

Эксперименты с зеркалом вызвали у азиатских слоних из зоопарка Бронкса неподдельный интерес (фото Joshua Plotnik, Frans de Waal, Diana Reiss).

Оказалось, что слоны, как и некоторые другие животные, узнают себя в зеркале. Более того, они способны внимательно рассматривать своё отражение. Это обнаружилось в результате ряда опытов, которые оказались крайне интересными и забавными. Кстати, во время их проведения слоны сами оказались не прочь поэкспериментировать.

Американские учёные из коллектива под руководством Дайаны Райсс (Diana Reiss) из университета Колумбии в Нью-Йорке (Columbia University, New York) проводили своё исследование в зоопарке Бронкса (Bronx Zoo): они подводили трёх взрослых азиатских слоних к зеркалу и фиксировали на видеокамеру происходящее.

Зеркало сделали большим и, конечно, «слоноустойчивым» — как поясняет участник исследования Джошуа Плотник (Joshua Plotnik) из университета Эмори (Emory University), «эти животные любят постоянно толкать головами предметы и всячески манипулировать ими».

Максин и Пэтти. Максин невероятно заинтересовало происходящее, и она очень хочет узнать, что же находится с той стороны. Сначала — ощупывая хоботом, затем — предпринимая неловкие и безуспешные попытки перебраться через стену (фото Joshua Plotnik, Frans de Waal, Diana Reiss).

«Вот мы и сделали пластиковое зеркало в стальной раме. А будь оно стеклянным, от него очень скоро ничего не осталось бы. Мы крепко прикрутили его к стене, хотя всё равно боялись, что они его сорвут, — рассказывает Джошуа. — К счастью, слоны даже не пытались этого сделать. Похоже, они были слишком заинтересованы в самом эксперименте».

Когда слоны видели зеркало, первое, что они делали — пытались выяснить, что же находится за ним.

К примеру, слонихи Максин (Maxine) и Пэтти (Patty) опускались перед зеркалом на колени и пытались просунуть под него хобот. Они перекидывали хоботы через стену, на которой висело зеркало, чтобы «пощупать», что там может находиться, и даже просто пробовали через неё перелезть — видимо, интерес был немалый.

Хэппи «тестирует» зеркало. Ничего подобного в поведении слонихи в отсутствие зеркала исследователи не наблюдали (фото Joshua Plotnik, Frans de Waal, Diana Reiss).

Примечательно, что слоны сразу догадывались, что в зеркале они сами, а не их сородич. Они не пытались как-то приветствовать свое отражение, как это нередко делают другие животные в таких экспериментах.

Это может показаться несколько странным, но несколько предыдущих исследований показали, что азиатские слоны вообще не могут узнавать свои отражения. А то, что выяснили учёные на этот раз, никак не может быть ошибкой — они даже собрали неоспоримые «видеодоказательства». И, надо сказать, весьма симпатичные — смотрите первый (файл MOV; 1,19 мегабайта), второй (файл MOV; 2,64 мегабайта) и третий (файл MOV; 2,55 мегабайта) ролики.

Хэппи многократно пробовала пощупать хоботом, что же там ей прилепили на голову, но делала это, только глядя на себя в зеркало (фото Joshua Plotnik, Frans de Waal, Diana Reiss).

Как объяснил Джошуа, недостаток предыдущих опытов заключался в оборудовании. Во-первых, раньше брали относительно небольшие зеркала, а в этот раз использовали крупное квадратное со стороной в 2,5 метра, в котором слоны могли без проблем увидеть себя «в полный рост». Во-вторых, это первое исследование, когда животным разрешили подходить к зеркалу, трогать и изучать его.

Например, в опытах одного из оппонентов Дайаны Райсс, выразивших сомнение в правильности её работы, — профессора Моти Ниссани (Moti Nissani) из университета Вэйна (Wayne State University) — результат оказался отрицательным.

Правда, в его исследовании использовались гораздо меньшие зеркала. К тому же они были стеклянными, поэтому их пришлось установить подальше от массивных созданий — за клеткой на расстоянии в пять метров! Как говорится, почувствуйте разницу…

В самом деле, слонихе нанесли на виски две метки. На один — видимую, на другой — невидимую, на тот случай, если слониха ориентируется на тактильное ощущение краски. Однако оказалось, что её интересует только «крестик», который она видит на своём отражении (фото Joshua Plotnik, Frans de Waal, Diana Reiss).

Благодаря новой работе выяснилось, что слоны не только узнают своё отражение, но и вполне могут рассматривать себя в зеркале. Более того, слоны всячески пытались экспериментировать с отражениями. Так, несколько раз, глядя в зеркало, они засовывали хобот в рот, а Максин хватала себя хоботом за ухо, чтобы «притянуть» его поближе к зеркалу.

Третья слониха, по кличке Хэппи (Happy), участвовала в последнем этапе эксперимента, на котором должно было окончательно выясниться, насколько целенаправленно азиатские слоны манипулируют со своим телом, глядя в зеркало. Учёные нарисовали метку у неё на виске — в том месте, которое без зеркала не увидеть.

Когда же Хэппи оказалась перед зеркалом, она стала непрерывно ощупывать метку, чтобы узнать, что же это такое. Кстати, хотя шимпанзе и узнают себя в зеркале, с подобным заданием может справиться только половина из них.

В одном из неудачных экспериментов, проводившихся другой группой исследователей, слон пытался снять прикреплённое перо индюшки со лба своего сородича, но не пытался снять точно такое же у себя — независимо от того, стояло перед ним зеркало или нет. Правда, оно находилось далековато и было слишком маленьким. Перо на лбу — очередное милое чудачество из научного мира; обсуждать не будем (фото Moti Nissani, Donna Hoefler-Nissani).

К слову, с другими слонами этот опыт прошёл не столь удачно. Но, как утверждают исследователи, из-за привычки слонов обсыпаться песком животные попросту не могли разглядеть метку (на видеозаписях можно увидеть, что слоны делают это постоянно).

В поведении Хэппи перед зеркалом учёные нашли ещё один интересный момент. Увидев зеркало, она начала делать нечто странное. Глядя в него, она стала поднимать и опускать хобот, то приближаясь, то удаляясь.

Интерпретируя такое поведение, исследователи предположили, что слониха таким образом «тестирует» зеркало, пробуя определить, при каких условиях и как она в него «входит». Разумеется, в других опытах, когда слоны видели себя только частично, трудно было заметить что-то похожее.

В будущем учёные хотят узнать поподробнее, в каком возрасте эти животные начинают узнавать себя в зеркале. Это действительно интересно. А ещё было бы неплохо выяснить, зачем вообще слонам такая способность. Может быть, это всего-навсего известная дамская привычка — красоваться перед зеркалом?..



Голодные птицы вынуждают крабов менять цвет

24 октября 2006

Бегущим креветкам поставлен диагноз на подводной дорожке

20 октября 2006

Тарантул цепляется за стены липкими нитками из ног

28 сентября 2006

Начались продажи гипоаллергенных кошек

25 сентября 2006

Легионы морских рачков создают биологическую турбулентность

22 сентября 2006