Заострённые горы омолодили Луну неизвестным газом

Романтичный стереотип о безжизненной Луне некоторые современные научные авторитеты безжалостно опровергают (фото David Miller).

Луна, которая кажется совершенно застывшей и безжизненной, ранее проявляла признаки вулканической активности. Как выяснилось, это было совсем недавно — по астрономическим меркам, конечно. Важно то, что разница между прежней датировкой и новой оказалась нешуточной — целых три порядка!

В работе под руководством профессора Питера Шульца (Peter H. Schultz), некогда участвовавшего в проекте Deep Impact, принимали участие учёные Института планетарных наук (Planetary Science Institute) и университета Брауна (Brown University).

Своё внимание исследователи сконцентрировали на области под названием Ina — в этом районе протяжённостью около трёх километров находятся горы вулканического происхождения. Это место на Луне астрономы смогли обнаружить на снимках, полученных во время миссий Apollo.

Кстати, в основном в работе использовались фотографии именно тех времён. Эти данные учёные совместили с самыми новыми спектрометрическими данными.

Итак, об Ina. Первое, что привлекло внимание Шульца, —удивительная чёткость рельефа. «Эти острые, как лезвия, горы, — именно такое сравнение использовал профессор, объясняя свой интерес к этой зоне, — не могли оставаться в таком виде долго. Они должны были разрушиться за каких-нибудь 50 миллионов лет».

На Земле ветер и вода довольно быстро разрушили бы подобные структуры. На Луне, как мы знаем, таких факторов нет, но зато она подвергается непрерывной бомбардировке космическими объектами вроде крошечных астероидов. А это приводит практически к такому же эффекту, что и земная эрозия.

Сравнивая точные масштабные изображения Ina с другими участками лунной поверхности (куда более «потёртыми»), учёные оценили возраст этих гор примерно в 2 миллиона лет.

1 — горы Ina, 2 — Западный кратер, 3 — Озеро Счастья. Спектрография лунной поверхности показала, что чем моложе порода, тем выше частота освещения, при которой отражательная способность максимальна. Самые молодые участки соответствуют частоте 950 нанометров, и они обозначены «более зелёным»; более взрослые — синим (750 нанометров); самые старые выделены красным и соответствуют 415 нанометрам (иллюстрация Peter H. Schultz, Matthew I. Staid and Carlé M. Pieters).

Другим доказательством относительно небольшого возраста поверхности Ina оказалось то, что там совсем мало следов столкновений с астероидами. Исследователям удалось заметить всего два кратера диаметром более 30 метров, приходящихся на 8 квадратных километров всей структуры.

Третьим подтверждением гипотезы о недавней вулканической активности стали данные спектрометрического анализа вышеупомянутых относительно свежих кратеров. В ходе этой части исследования учитывалось, каким образом может меняться отражательная способность горной породы со временем в зависимости от содержания воды (которой на Луне совсем немного).

Исходя из полученных данных, учёные смогли сделать вывод о том, что этот рельеф исключительно молод и, вероятно, кратеры сформировались совсем недавно. Всё это свидетельствует о том, что эта область достаточно новая и сформировалась не иначе как в результате геологической активности.

В районе Ina не замечено застывшей магмы. Однако, по словам учёных, вулканическая деятельность проявлялась в сильном истечении газов. Исследователи уверены, что активность Луны в последнее время протекала преимущественно в такой форме.

Косвенным подтверждением активности служит тот факт, что Ina находится в месте пересечения двух борозд на поверхности; точно так же располагаются многие геологически активные зоны и на Земле.

Детальный снимок гор Ina. На фотографии на врезке, сделанной в тот момент, когда Солнце освещало Ina под малым углом, изображение получилось очень контрастным, и хорошо видно, что горный рельеф действительно довольно «острый» (иллюстрация NASA).

Особенности этой зоны очень специфичны, но Шульц и его команда уверяют, что она не единственная — они считают, что нашли на лунной поверхности как минимум четыре подобных места (которые, кстати, находятся на тех же бороздах). Активность там наблюдалась в период от 1 до 10 миллионов лет назад. В космическом масштабе это практически «то же, что и вчера», говорит Шульц.

Это не идёт ни в какое сравнение с датой, называемой астрофизиками прежде: ранее астрономы были уверены, что всякая вулканическая деятельность прекратилась на нашем спутнике 3,2 миллиарда лет назад. Такая датировка уже сопоставима с возрастом Земли (а значит, раньше речь шла явно не о «вчера»).

Шульц обращает внимание на то, что в течение многих лет астрономы-любители нередко рассказывали об облаках дыма и свечении на Луне. Но эти сообщения опровергались профессионалами, утверждавшими, что Луна давно мертва. Профессор уверен, что будущее исследований — в совместной координированной работе обеих сторон.

Возможные явления могли быть связаны с выбросами газа, которого, по мнению Шульца и его коллег, под поверхностью Селены очень много. Газ сам по себе не виден, но подбрасывает пыль, что может наблюдать с Земли всего полминуты. А такие случаи, замеченные любителями, свидетельствуют о некоторой «живости» Луны и в наши дни…

Планетарный геолог профессор Питер Шульц и его глобусы. По правую руку — конечно же, лунный (фото с сайта planetary.brown.edu).

Участники исследования пока не знают, о каком газе идёт речь. Но они считают, что мониторинг лунной активности (в том числе, основанный на земных наблюдениях) поможет найти ответ. Учёные полагают, что информация о составе этого газа будет чрезвычайно важной. Они думают, что благодаря ей можно будет многое узнать о лунных событиях, происходивших 4-4,5 миллиарда лет назад.

Луна не так уж далека, но всё же не очень верится, что на ней остались столь очевидные следы вулканической активности. Развеять последние сомнения будет можно, только посмотрев на наш спутник во время прогулки по нему. Как это сделать? Да очень просто. Вот как раз скоро высадятся там индийские астронавты — и всё нам расскажут.



Зарегистрирован мощнейший выброс вещества на звезде

8 ноября 2006

Индийцы высадятся на Луне в 2020 году

8 ноября 2006

Нигерия обзаведётся вторым космическим спутником

8 ноября 2006

Мыши распродают поверхность своего космического корабля

8 ноября 2006

Астрономы по-новому оценили возраст поверхности Венеры

2 ноября 2006