Каменный питон раскрыл секрет самого первого культа на Земле

Эта гигантская каменная змея, конечно, никого не проглотит. Но на людей, живших 70 тысяч лет назад, она производила сильное впечатление. Тем более что она была говорящей (фото Sheila Coulson с сайта foxnews.com).

В Африке живёт племя, чья религия — самая старая на планете. Само оно этого, вероятно, и не ведает, но учёные установили, что исповедуемый им культ возник на целых 30 тысяч лет раньше, чем на Земле появились едва ли не первые настоящие художники и, несомненно, подлинные мастера изготовления каменных инструментов — кроманьонцы, которых можно назвать родоначальниками современной цивилизации.

Профессор Шейла Коулсон (Sheila Coulson) из университета Осло (University of Oslo) совершила открытие, которое может изменить все наши представления об истории человека и человеческой культуры.

Оказалось, что первые ритуалы возникли у «сапиенсов» не 40 тысяч лет назад в Европе, как считалось до сих пор, а целых 70 тысяч лет назад, в Африке.

Шейла Коулсон в холмах Тсодило (фото с сайта folk.uio.no).

Исследовательница изучала современное африканское племя сан (Sanpeople), живущее в Ботсване, в области Нгамиленд (Ngamiland).

У этого племени есть священное место — холмы Тсодило (Tsodilo), называемые им «Горами Богов» и «Скалой, Которая Шепчет».

Именно там в 1990-х годах была открыта пещера, тщательные и сенсационные, как оказалось, раскопки которой Шейла со своими студентами и коллегами провела лишь летом нынешнего года.

В пещере находится гигантский питон, вырезанный прямо в толще скалы. Питон этот имеет голову и часть туловища длиной в 6 метров и высотой 2 метра.

Места здесь труднодоступные, и потому каменного питона так долго не могли открыть (фото Sheila Coulson с сайта folk.uio.no).

«Вы можете видеть рот и глаза змеи. Она похожа на настоящего питона. Игра солнечного света в многочисленных небольших углублениях делает их похожими на кожу змеи. А ночью мерцающий свет от очага создаёт ощущение, будто змея двигается», — сказала Шейла.

Да, питон был изготовлен мастерски — исследователи нашли на его поверхности около 400 мелких углублений, очевидно, искусственного происхождения.

Ночью питон представляет собой более внушительное зрелище. К тому же, так лучше видны его глаз и рот (фото Sheila Coulson с сайта folk.uio.no).

Тут нужно сказать, что для сан питон — одно из самых важных животных. Они верят, что все люди произошли от питонов. И что даже древние засушливые долины, змеящиеся между местными холмами, тоже вырезал гигантский питон, непрерывно ползавший в поисках воды.

Коулсон логично предположила, что каменный питон в пещере связан с этим древним культом. Но оставался важный вопрос — когда был вырезан этот монстр? Может, это относительно современное творение?

Часть обработанной пещерной стены — кожа змеи (фото Sheila Coulson с сайта folk.uio.no).

Учёные начали размышлять о том, для чего использовалась эта пещера, как давно люди ходили сюда. Питон был очень сильно изъеден эрозией, что говорило о его внушительном возрасте. И всё же…

Чтобы расставить все точки над «i», учёные решили вырыть яму непосредственно перед питоном.

И вот — сюрприз: внизу они нашли множество каменных инструментов, с помощью которых были сделаны эти самые углубления на «коже» змеи. Также вместе с инструментами (кстати, некоторым из них было свыше 70 тысяч лет) исследователи обнаружили кусок бывшей стены пещеры, которая была вырезана в процессе работы.

Кропотливое просеивание породы принесло богатый урожай… (фото Sheila Coulson с сайта folk.uio.no).

В ходе раскопок Шейла и коллеги нашли больше 13 тысяч артефактов; это были наконечники копий и предметы ритуального предназначения, а ещё — инструменты для резьбы по камню.

При этом ничто не указывало на альтернативное использование пещеры — никаких предметов быта, никаких признаков нормального жилья. Также важно, что камни, из которых были сделаны наконечники копий, были взяты не из области Тсодило, а принесены из мест, находящихся за сотню километров от пещеры.

Среди наконечников были очень красивые экземпляры красного цвета — единственные среди всех каменных предметов, на которых были найдены следы огня. То есть, рассуждают учёные, эти орудия были сожжены в ходе некоего ритуала.

…в виде каменных инструментов (фото Sheila Coulson с сайта folk.uio.no).

Коулсон также заметила потайную камеру позади камня питона. Некоторые участки входа в эту маленькую камеру были истёрты до гладкого состояния — это свидетельствует о том, что за все эти годы здесь прошло очень много людей.

«Шаман, который всё ещё является чрезвычайно важной фигурой в культуре сан, возможно, скрывался в той секретной камере. У него был хороший обзор внутренней части пещеры, притом, что сам он оставался невидимым.

Когда он говорил из своего потайного места, возможно, древним казалось, будто голос идёт от каменной змеи (помните: „Скала, Которая Шепчет“? — прим. ред.). Так шаман был в состоянии управлять всем ритуалом. Это было прекрасно. Шаман, возможно, так же загадочно „исчезал“ из своей камеры, выползая на склон горы через маленькую шахту позади», — рассказала норвежская исследовательница.

Питон в то время дня, когда солнечным лучам легче всего проникнуть в пещеру (фото Sheila Coulson с сайта folk.uio.no).

Интересно, что в то время как настенные рисунки каменного века в пещерах холмов Тсодило имеются в изобилии, в этой пещере всего две маленькие картины: слон и жираф. Эти изображения были нанесены там, где, обратите внимание, вода вырезала свой путь в стене.

Шейла думает, что объяснение этим рисункам можно найти опять-таки в мифологии сан. В одной местной легенде рассказывается, как питон падает в воду и не может самостоятельно выбраться. В конце концов его вытаскивает на берег жираф. Ну а слон, с его длинным хоботом, часто используется как метафора для питона.

Коулсон объясняет: «В пещере мы находим только три самых важных для племени сан животных: питон, слон и жираф. Это необычно. Кажется, это особое место. Ведь эти люди не сожгли наконечники своих копий случайно. Они принесли их за сотни километров и сожгли преднамеренно. Очень многие составляющие загадки сходятся здесь, в одном месте. Это должно представлять некий ритуал».

Таким образом, получается, что целых 70 тысяч лет назад некое доисторическое племя — далёкие предшественники нынешнего племени сан, — создали самый древний из всех известных в настоящее время культов, фактически, самую древнюю религию: поклонение питону.



Бег из древней коробки в нашу эру закончен машиной

30 ноября 2006

Ранние гоминиды ели всё

10 ноября 2006

Воры помогли найти могилы древних стоматологов

23 октября 2006

Археологи обнаружили алтарь ацтеков в центре Мехико

6 октября 2006

Наконечники шнурков в древности ценились больше золота

4 октября 2006