Летучая мышь показала биологам самый длинный язык

Летучая мышь-рекордсменка Anoura fistulata охотно "клюёт" на приготовленный биологами искусственный цветок и использует свой невероятный язык (фото Murray Cooper).

Да уж, эта редкая южноамериканская летучая мышь умеет удивлять… Во-первых, у неё невероятный, самый длинный среди всех млекопитающих язык — в полтора раз длиннее её тела. Во-вторых, она научилась хранить его в грудной клетке! И, в-третьих, у мыши есть «закадычный друг» — уникальный цветок, нектаром которого может питаться только она. Потрясающая тварь!

Первым летучую мышь Anoura fistulata обнаружил в Эквадоре в 2003 году американский биолог Натан Мачхала (Nathan Muchhala) вместе с коллегами из университета Майами (University of Miami — UM).

Наверное, Натан немало удивился, когда понял, что язык у этого существа достигает в длину 8,5 сантиметров, то есть он на 50% длиннее тела (при том, что у двух других разновидностей летучих мышей, живущих в лесах Эквадора, язык в 2 раза короче).

Натан Мачхала подкармливает подопытную из пробирки (фото Murray Cooper).

Такие пропорции мгновенно сделали A. fistulata рекордсменом среди млекопитающих (но не позвоночных, среди которых первенство прочно удерживает хамелеон).

Кстати, если бы у кошек были аналогичные пропорции «язык/тело», то они смогли бы лакать молоко из блюдца, находящегося от них на расстоянии 60 сантиметров. Что же касается человека, то его метровый язык наверняка довёл бы и до Киева, и намного дальше.

Оправившись от первого потрясения, Мачхала задался целью выяснить, каким образом мышь хранит свой длиннющий язык. Он стал проверять все возможные теории: что язык хитрым способом складывается во рту, или наматывается на что-то, или всё дело в нижней губе…

Однако выяснилось, что язык «сжимается» в длину в три раза и занимает место между сердцем и грудиной, то есть основание языка находится непосредственно в грудной клетке.

Вот он, чудо-язык! Наверное, это единственный способ его увидеть (фото Murray Cooper).

Мачхала измерял длину языков мышей, предлагая им подсахаренную воду в пробирке. Таким образом он «подражал» цветку рода центропогонов — Centropogon nigricans — обладающему чрезвычайно длинным венчиком.

Последнее обстоятельство заставляет данное растение полагаться исключительно на A. fistulata: только её суперъязык с крошечными волосиками на конце способен добраться до нектара внутри цветка. Стало быть, она является своего рода «эксклюзивным дистрибьютором» Centropogon nigricans.

На операцию с цветком у мыши уходит примерно полсекунды. За это время её язык семь раз ныряет в «цветочную трубу» за нектаром, а пыльца, по неосторожности, собирается на морде удивительного существа и, таким образом, доставляется следующему растению.

Anoura fistulata «обслуживает» Centropogon nigricans — удивительный пример совместного развития (фото Murray Cooper).

Такие близкие взаимовыгодные отношения флоры и фауны вообще встречается в природе редко (например, некоторые цветы приспособились к длине и искривлению клювов колибри), а о своём открытии биолог говорит, что это первый пример цветка, опыляемого только одной разновидностью летучей мыши.

Натан предполагает, что длина языка летучей мыши неразрывно связана с длиной венчика, ведь они точно соответствуют друг другу.

Возможно, мышь и растение — эти два, казалось бы, не связанных между собой организма — эволюционировали одновременно, независимо развивая подобные черты, чтобы приспособиться к сходным окружающим средам. Или же они влияли друг на друга, развиваясь бок о бок.

Другим летучим мышам Эквадора, например, Anoura geoffroyi, остаётся довольствоваться растениями, добывать нектар из которых можно и обычным язычком (фото Murray Cooper).

Так или иначе, эти двое нашли друг друга и получили конкурентные преимущества: цветку не нужно соперничать с другими растениями, привлекая мышей, а A. fistulata имеет гарантированную пищу, на которую никто больше не посягает.

Остаётся лишь добавить, что статья Мачхалы о невероятной мыши опубликована в последнем номере журнала Nature.



Городские синицы поют быстрее

5 декабря 2006

Морщины помогают летучим мышам ориентироваться

30 ноября 2006

Учёные обнаружили самые мощные челюсти

29 ноября 2006

Создана яйцерезка для клеток

27 ноября 2006

Жизненный опыт меняет индивидуальность рыб

22 ноября 2006