Магеллановы соседи надуют суперпузырь и пролетят мимо

Снимок части Малого Магелланова Облака, на котором нашли множество очень молодых звёзд (NASA/ESA/Hubble Heritage Team/STScI/AURA).

Пока мы тут сидим и ничего не подозреваем, наши космические соседи втихаря запланировали надуть суперпузырь из звёздного вещества. К чему это приведёт — неизвестно. А мы им – практически в ответ – говорим: «Да вы, собственно, никакие и не соседи — летите себе дальше». Вот так, даже в космосе сплошные интриги…

Массивные звёзды и их уже неживые собратья готовятся к совместному созданию колоссального космического пузыря неподалёку от нашей галактики. Причём делают это тихо и не привлекая к себе излишнего внимания – по крайней мере, до сих пор об этом ничего не было известно. Настоящий заговор, честное слово.

Раскрыть эти «планы» удалось нескольким учёным во главе с астрономом Розой Уильямс (Rosa Williams) из университета Иллинойса (University of Illinois at Urbana-Champaign).

Эти события разворачиваются в Малом Магеллановом Облаке (ММО) – одной из карликовых галактик-спутниц Млечного Пути.

На этом снимке показано рентгеновское излучение Малого Магелланова Облака в области LHa115-N19 (фото Credit: R. Williams).

Роза рассмотрела зарождающийся космический суперпузырь в области ММО, известной под номером LHa115-N19 (N19). Эта область интересна тем, что богата ионизированным водородом и в ней находится множество массивных звёзд, с поверхности которых дуют звёздные ветры из газа и пыли. Кроме этого, там можно обнаружить немало останков сверхновых – огромных газовых оболочек, возникших в результате взрывов.

И всё это в N19, по словам Уильямс, «работает совместно». В результате такого сотрудничества газовые оболочки могут со временем слиться в единый объект – суперпузырь, который надуют звёздные ветры.

Пока что пузыря там нет, зато сейчас мы, как говорит доктор Уильямс, наблюдаем процесс его формирования. Комментируя важность этого исследования, которое было представлено на 209-м собрании Американского астрономического общества (American Astronomical Society — AAS), учёные заметили, что Солнечная система могла сформироваться внутри аналогичного суперпузыря.

Трёхцветный снимок LHa115-N19. Оболочки, оставшиеся после взрыва трёх сверхновых, в будущем должны будут объединиться в суперпузырь (фото Credit: R. Williams).

Между прочим, на этом научном мероприятии выяснилось, что новые интересные вещи есть и в другой части ММО – в области N90.

В этой части галактики Антонеллу Ноту (Antonella Nota), астронома из Института космического телескопа (Space Telescope Science Institute), и её коллег заинтересовало скопление NGC 602. Исследователи изучили его особенности, а также специфику окружающей среды. В результате этого анализа они обнаружили, что химический состав в том районе не сложный — содержание тяжёлых элементов, сформировавшихся в итоге ядерного синтеза, очень маленькое.

На снимках, переданных Hubble, учёные обнаружили там многочисленные молодые звёзды, среди которых зафиксировано множество «новорождённых», которые всё ещё продолжают формироваться под действием гравитационного коллапса газа. Интересно то, что их температура ещё не достигла точки, при которой начинается превращение водорода в гелий.

За счёт того, что ММО находится близко, учёным будет удобно исследовать эти объекты для построения моделей ранней эволюции звёзд.

Но долго ли эта галактика будет так близка – неизвестно. Ведь, по мнению других специалистов, обнародованном на этом же съезде AAS, ни Малое, ни Большое Магеллановы облака вовсе не спутники Млечного Пути!

Это, конечно, смело сказано – как-никак, утверждения такого рода обязывают переписывать учебники астрономии. Но, с другой стороны, это и не гипотеза: астроном Нитя Калливайалил (Nitya Kallivayalil) из Гарвардского университета (Harvard University) и её коллеги пришли к этому открытию, исходя из сложной математической модели.

БМО, для которого была построена трёхмерная модель движения. Как оказалось, эта карликовая галактика просто «проходит мимо» (фото Robert Gendler, Josch Hambsch).

Они спроектировали движение этих галактик в трёх измерениях. При этом перемещения рассматривались относительно квазаров, которые столь далеки, что могут быть смело приняты за неподвижные точки (кстати, новые спутники будут использовать с той же целью рентгеновские звёзды).

В результате выяснилось, что обе карликовые галактики несутся относительно нас с быстротой, вдвое превышающей ранее принятые значения: Большое Магелланово Облако (БМО) – со скоростью 378, а Малое – 302 километра в секунду.

Чтобы их удержать, нужно большее тяготение, чем то, которым обладает наша галактика, а значит, она должна быть большей массы. Но чего нет, того нет, и – согласно данному исследованию — Магеллановы Облака просто пролетают мимо.

Конечно, в этой работе ещё многое нужно учесть — например, уточнить роль тёмной материи. Впрочем, даже без этого данное исследование, по словам астронома Кембриджского университета (University of Cambridge) Дэниэла Цукера (Daniel Zucker), можно назвать революционным.

И всё же, неизвестно, из-за чего Магеллановы Облака приобрели такие большие скорости, которые не дают им присоединиться к Млечному Пути. И ещё непонятно, как теперь быть с предыдущими работами (например, о галактической вибрации), в которых предполагалось, что ММО и БМО движутся вокруг нашей галактики.

Интриги, интриги…



Сверхмассивная чёрная дыра притаилась в карликовой галактике

10 января 2007

Чёрные алмазы попали на Землю из глубин Вселенной

10 января 2007

Модель синего происхождения впервые ушла в небо

10 января 2007

Трёхмерная карта открыла историю городов из тёмной материи

10 января 2007

Впервые найден тройной квазар

9 января 2007