Разведчик Плутона составит компанию детям новых горизонтов

Гравитационный манёвр около Юпитера для американского зонда – не рядовое событие. Всего семь раз в окрестностях этой планеты бывали земные аппараты (иллюстрация с сайта pluto.jhuapl.edu).

9,5 лет – это много или нет? Для только родившегося человека – почти всё его детство, вместившее массу всего на свете. Для небольшого космического аппарата – утомительная дорога к далёкой цели. Но дорога вовсе не скучная. Как и детство. Тем более, что учёные, запустившие своего посланника в космос, намерены пронаблюдать сразу за несколькими детьми.

Всего через год после старта американский космический аппарат New Horizons приблизился к величайшей планете в нашей системе. "Новые горизонты" — самый быстрый зонд в истории освоения космоса, отправленный к внешним границам Солнечной системы. Ведь он прибыл к Юпитеру заметно быстрее, чем ранее добирались сюда же семь других межпланетных зондов: Pioneer 10 и 11, Voyager 1 и 2, Ulysses и Cassini, наконец – Galileo.

Надо также сказать, что New Horizons — это первый аппарат, который люди послали к Плутону, Юпитер для него – промежуточная остановка. Но очень интересная.

Впрочем, остановки как таковой, конечно, не будет. Аппарат пролетит мимо газового гиганта, воспользовавшись его гравитацией для разгона на пути к Плутону.

Схема пролёта Юпитера. На врезке – изменение гелиоцентрической скорости аппарата. По вертикали – мили в час, по горизонтали – даты (иллюстрация с сайта pluto.jhuapl.edu).

Сейчас скорость New Horizons составляет примерно 19,7 километра в секунду. После гравитационного манёвра она подскочит до 23,24 километра в секунду, а далее — будет постепенно снижаться, но всё равно останется достаточно высокой, чтобы в полном соответствии с планом аппарат прибыл в систему Плутона в июле 2015 года. Тут все ждут сюрпризов. Ведь имеющаяся на сегодня карта этого мира — весьма расплывчата.

New Horizons пройдёт точку наибольшего сближения с Юпитером 28 февраля 2007 года. В этот день посланец Земли будет находиться на расстоянии 2,3 миллиона километров от центра Юпитера (напомним, экваториальный радиус Юпитера равен 71,5 тысячам километров). Но уже в январе зонд приступил к изучению крупнейшей планеты Солнечной системы.

Кадр, сделанный New Horizons в конце января с расстояния 57 миллионов километров от Юпитера. Справа: две луны — Ио (ниже) и Ганимед. На поверхности гиганта — тень от Ганимеда. Большое красное пятно видно на левом краю Юпитера (фото NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

Оснащённый семью научными инструментами аппарат не только проверяет их перед долгой дорогой к главной своей цели. Новые данные о гигантской планете также представляют огромный интерес.

«Наши камеры LORRI и Ralph обучают себя на Юпитере, оценивая его метеорологическое состояние и используя его спутники для навигационных целей, практики и калибровки», — сообщают специалисты миссии. Другие приборы New Horizons также «предвкушают» полгода научной работы — изучение Юпитера с пролётной траектории будет продолжаться до июля 2007-го.

Первые кадры Юпитера показали, что состояние его атмосферы отлично от того, что видели Cassini и Galileo, больше напоминая снимки 1979 года (аппарат Voyager 1).

New Horizons весит 476 килограммов. Его энергоустановка — это радиоизотопный генератор, который в настоящее время выдаёт мощность чуть больше 200 ватт — на все нужды зонда. Справа: карта полёта. После Плутона аппарат отправится дальше — в пояс Койпера, где, предположительно, сможет изучить одного или нескольких тамошних «обитателей» (иллюстрации с сайта pluto.jhuapl.edu).

Эксперт по Юпитеру, доктор Кевин Бэйнес (Kevin Baines) из Лаборатории реактивного движения (JPL), один из научных сотрудников миссии New Horizons, написал: «Кажется ясным, что Юпитер показывает нам иное лицо, чем то, что мы видели в предыдущих сближениях. Экваториальные и южные тропические широты кажутся замечательно неподвижными, да и вся область вниз от Большого красного пятна (БКП). Кажется, что небеса там ясны на куда большей части планеты, чем бывает обычно. Мы не видим тут типичные аммиачные штормы, формирующиеся в районе БКП».

И он же добавил: «Юпитер известен драматическими всплесками деятельности, и мы можем скрестить пальцы, что нечто более захватывающее всё же случится в феврале. Но, если Юпитер так и останется относительно тихим, это даст нам ценную возможность просветить его глубины ниже аммиачных облаков. Со спектральным фотографированием при помощи прибора LEISA мы могли бы получить первое изображение в ближнем инфракрасном спектре глубинных юпитерианских облаков».

Карта штормов Юпитера, полученная комбинацией 11 снимков, снятых New Horizons 14 и 15 января. Охвачена полоса между северной и южной широтами 60 градусов (фото NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

Приборы зонда включают в себя отображающие инфракрасный и ультрафиолетовый спектрометры, цветную камеру, «дальнобойный» телескоп, два спектрометра частиц, датчик космической пыли и прибор для радио-эксперимента. Можно справедливо ожидать, что в ближайшие месяцы мы станем свидетелями ряда открытий в системе Юпитера и увидим ещё много красочных фотографий.

Но, любопытно, научными данными, новости миссии вовсе не исчерпываются. 23 января исследователи объявили о старте необычной программы New Horizons Kids, то есть «Дети Новых горизонтов».

«Эта идея пришла ко мне, когда в газете Florida Today я увидел изумительное изображение двух мальчишек, наблюдающих наш запуск в прошлом году, — пишет планетолог Алан Штерн (Alan Stern), научный руководитель миссии New Horizons.

Старт New Horizons и та самая фотография двух мальчишек, понравившаяся главному специалисту миссии к Плутону (фотографии Rik Jesse/Florida Today и с сайта pluto.jhuapl.edu).

— Я подумал, что мы могли бы следить за развитием нескольких детей, растущих в течение полёта нашего аппарата от Земли до Плутона.

Мы ищем четырёх — шестерых мальчиков и девочек, рождённых 19 января 2006-го, и ещё 4-6 детишек, которым в тот день исполнилось 10 лет. Мы будем наблюдать за этими детьми вплоть до достижения ими возраста 10 и 20 лет, соответственно, в то время как наша машина мечты летит поперёк Солнечной системы.

К тому времени, когда рождённые в день запуска достигнут 4 класса, а 10 летние — середины колледжа, мы будем на Плутоне».

Штерн, к слову, знаком читателям «Мембраны» по необычному проекту разбивающихся ракет поддержки для лунных баз, изучению Седны и ряду других работ.

Среди прочего, New Horizons должен бросить «беспрецедентный взгляд на вулканическую деятельность Ио», пишут специалисты миссии (иллюстрация с сайта pluto.jhuapl.edu).

Сейчас же всё внимание учёного сосредоточено на гигантском шаре из водорода и гелия. На ближайшие месяцы намечено более 700 наблюдений Юпитера и его чётырех наибольших лун, включая анализ бурной (как выясняется, в настоящее время — не слишком бурной) атмосферы Юпитера, его магнитосферы, самый детальный обзор его паутинно-тонкой системы колец, составление карт состава и топографии Ио, Европы, Ганимеда и Каллисто.

Любопытно, что большую часть данных от пролёта Юпитера космический аппарат не пошлёт к Земле сразу, а сохранит в своей памяти до окончания самого близкого подхода к планете. Это часть проверки электроники зонда: его конструкция предусматривает накопление большого количества информации на борту перед отсылкой «писем» домой.

Главная, но не окончательная цель New Horizons – Плутон, и его три луны – Харон, Никс и Гидра (иллюстрация с сайта pluto.jhuapl.edu).

Пока же послания от зонда скупы, Штерн предлагает писать ему письма… родителям. Не своим. Тем, чьи дети претендуют на попадание в проект New Horizons Kids.

Наверное, «картографирование» и «спектрометрия» их детства должны наглядно показать, насколько продолжительны и эпохальны проекты по исследованию дальних планет. Родившиеся в день старта «Новых горизонтов» малыши успеют немало узнать от родителей и учителей о космосе и Плутоне, прежде, чем космический зонд прибудет на работу к этому маленькому замёрзшему миру.



Взрыв спутника приблизил время цепной реакции

6 февраля 2007

Впервые изучены ночные облака Марса

6 февраля 2007

Астронавты на МКС ставят мировые и американские рекорды

5 февраля 2007

На Титане обнаружено гигантское облако

5 февраля 2007

Невесомый купол обещает накрыть город целиком

31 января 2007