Воловьи рэкетиры крышуют жёлтых певцов

Буроголовый трупиал по-английски называется «brown-headed cowbird» (фото Dan Sudia).

"Буроголовые коровьи трупиалы с яйцами-паразитами как мафия карают лимонных певунов". Вы, наверное, подумали, что такое непостижимое сочетание слов произвёл электронный генератор случайных предложений. Между тем, это достаточно точный перевод названия статьи, появившейся в авторитетном научном журнале.

Предъявляем доказательство — статья опубликована в Слушаниях национальной академии наук США (PNAS). Авторы работы – американские учёные: Джеффри Хувер (Jeffrey P. Hoover) из организации Illinois Natural History Survey и Скотт Робинсон (Scott K. Robinson) из музея естествознания Флориды (Florida Museum of Natural History).

Теперь познакомимся с героями публикации. Буроголового коровьего трупиала (Molothrus ater) также называют воловьей птицей. Пернатыми являются и лимонные певуны, именуемые так за ярко-жёлтый окрас и вокальные данные. Ещё они известны как протонотариусы (Protonotaria citrea).

Гнездо лимонных певунов. Warbler Egg — их яйца. Cowbird Egg, соответственно — яйца, подкинутые трупиалами (фото Jeff Hoover).

Ну вот, добрались и до карательных методов птичьей «мафии». Ещё 10 лет назад датчанин Андерс Пэйп (Anders Pape) из Копенгагенского университета (Københavns Universitet) вместе с коллегами обнаружил, что живущие в Андалузии хохлатые кукушки (Clamator glandarius) занимаются «рэкетом» по отношению к сорокам.

Кадр оперативной съёмки: рэкетир наведался к скворечнику протонотариусов (фото Jeff Hoover).

Злобные кукушки подкидывают свои яйца в сорочьи гнёзда, и если хозяйка от этих яиц отказывается, в её гнезде устраивается погром – хохлатая хищница уничтожает птенцов и яйца сороки. Поэтому был найден компромисс: сороки принимают подброшенные яйца и высиживают как свои собственные, тем самым обеспечивая им защиту. То бишь кукушки «крышуют» сорочьи гнёзда.

Что касается воловьих птиц, то у них «мафиозного» поведения раньше замечено не было. А Хувер и Робинсон выяснили — буроголовые трупиалы «прессуют» бедных лимонных певунов ещё жёстче, чем кукушки сорок. Журнал New Scientist отметил, что трупиалы «показывают такую же смесь хитрости, жестокости и зверства, как любой обладающий чувством собственного достоинства крёстный отец».

Лимонный певун у скворечника, сооружённого учёными для эксперимента (фото Jeff Hoover).

Чтобы экспериментально проверить теорию о трупиалах-рэкетирах, американским исследователям пришлось постараться. Дело в том, что протонотариусы в большинстве своём смирились с «крышей» и послушно высиживают яйца воловьей «мафии». Поэтому Хувер с Робинсоном использовали искусственные гнёзда, проще говоря – скворечники. Их получили 180 пар лимонных певунов.

Таким образом экспериментаторы получили возможность выборочно удалять яйца трупиалов из гнёзд и наблюдать, что после этого происходит.

Яйцо воловьей птицы вы наверняка узнали. Хозяйка зеленоватых яиц, тем не менее, не выбрасывает подкидыша, потому что знает – себе дороже выйдет (фото Lara Hampton).

Возмездие не заставило себя ждать. 56% скворечников, чьи обитатели по воле учёных отказались принимать яйца-подкидыши, были опустошены. Из гнёзд, приютивших потомство трупиалов, пострадали только 6%.

Автор исследования Джефф Хувер. Его тут не очень хорошо видно, но ему так понравился этот кипарис… (фото Anthony Corso).

Причём воловьи птицы обычно поедали или громили более развитые яйца, чтобы вынудить певчих птиц перестраивать гнездо в другом месте. После этого трупиалы начинали «шпионить» за певунами-родителями, узнавали, где их жертвы обосновались теперь, и подбрасывали яйца точно в «правильное» время. В конечном счёте, яйца-паразиты оказывались в 85% восстановлённых гнёзд.

Стало быть, не удивительно, что певуны предпочитают подчиняться измывающейся «крыше». Ведь в среднем, если они поддерживают одного подкидыша, им удаётся вырастить трёх своих птенцов. Если же яйцо воловьей птицы было протонотариусами отторгнуто, шансов поставить на ноги больше одного птенца у них нет.

В общем, исследователи полагают, что разгадали одну из «эволюционных загадок», сформулированную в вопросе: почему птицы высиживают в своих гнёздах чужие яйца даже при том, что яйца эти совсем не похожи на их собственные. Ответ прост — мафия бессмертна.



Гусеницы щёлкают лицом ради экономии отрыжки

2 марта 2007

Большой Каньон разделил слепых многоножек

1 марта 2007

Маленькие орангутаны и тигрята сдружились в зоопарке

1 марта 2007

Биологи доказали: улитки экономят энергию на слизи

1 марта 2007

Впервые записан крик редчайшей кукушки

1 марта 2007