Звуки моли оставляют летучих мышей с носом

Инфракрасный снимок летучей мыши, готовящейся поглотить нечастного мотылька. Мы снабдили статью чёрно-белыми снимками, ибо тема пожирания слабого сильным очень трагичная – даже если это происходит не всегда удачно (фото с сайта wfu.edu).

Сплошной обман и беззаконие! То, что творится в нашей жизни – это так, мелочи. Но только посмотрите, что происходит в живой природе! Там каждая малявка готова обвести вокруг пальца кого угодно и как угодно. На сей раз поведаем о плагиате, которым пользуются беспомощные медведицы, спасающиеся от летучих мышей.

Летучие мыши обладают безупречными охотничьими умениями. В этом им помогают: стратегии управляемых ракет, морщинистые лица, длинные языки и фантастическая аэродинамика. Благодаря всему этому некоторые из этих существ могут запросто изловить и сожрать перелётную птаху.

Но обычно летучие мыши, если и питаются живностью, то куда более мелкой. Например, мотыльками.

Чего такого привлекательного может быть в моли – это, конечно, загадка. Но на свете есть учёные, которые готовы посвящать свои жизни этим невзрачным букашкам. В их числе, к примеру, пара биологов из университета Уэйк Форест (Wake Forest University — WFU) – Джесс Барбер (Jesse R. Barber) и Уильям Коннер (William E. Conner).

Инфракрасный снимок летучей мыши, съедающей мотылька, не производящего звуков. Для чистоты эксперимента, а вовсе не из-за садизма, мотылька привязали к нити (фото Jesse R. Barber, William E. Conner).

Вспоминается единственный случай, когда моль всех нас удивила, — это открытие её тяги к слезам спящих птиц. Однако Барбер с Коннером нашли ещё кое-что интересное.

Как мы рассказывали ранее, мотыльки способны прислушиваться к крикам летучих мышей, чтобы спастись от съедения. Но выяснилось, что с этой же целью они могут и издавать звуки.

Изучая мотыльков-медведиц (представителей семейства Arctiidae), исследователи обнаружили, что эти насекомые способны дурить своих главных хищников. Когда медведица слышит ультразвуковые сигналы летучих мышей, она понимает, что скоро может бесславно погибнуть, поэтому предпринимает специальные меры.

Здесь летучая мышь подлетает к моли, издающей невкусный звук, открывает рот и, передумав, улетает (фото Jesse R. Barber, William E. Conner).

В такой ситуации несчастному насекомому, конечно, стоило бы ретироваться или хотя бы быстро спрятаться. Так нет же, вместо этого медведица говорит: «Привет! Я тут!» Говорит, конечно, не словами, а ультразвуковыми сигналами – щелчками, издаваемыми парными органами, действующими наподобие музыкальных тарелок. Учёные сделали замедленную видеозапись этого звука – зрелище неаппетитное, но можете посмотреть (файл MOV, 7,21 мегабайта).

Над этим странным феноменом Барбер работал последние четыре года. Ну и доработался до того, что обнаружил: часто летучие мыши не едят медведиц. Исследователь считает это необычным, ибо эти мотыльки хороши на вкус — так он сам сказал. Согласитесь, утверждение несколько странное…

Ещё более загадочно, что другими издающими звуки мотыльками летучие мыши питаются избирательно, и едят некоторых их «безмолвных» сородичей по виду. Не менее удивительно, что в данном случае речь о насекомых примерно одинаковой наружности – по крайней мере, похожих размеров.

Медведицами бабочек назвали из-за мохнатого вида их гусениц (таких, как на снимке). Хотя, конечно, сравнить это с медведем можно только при наличии невероятно бурного воображения (фото Mark Sanders).

Заподозрив неладное, биологи стали проводить эксперименты. Они взяли красного, простите, красных (Lasiurus borealis) и больших коричневых (Eptesicus fuscus) летучих мышей. Эти животные были выращены вдали от мирских соблазнов (то есть в лаборатории) – чтобы у них не было форм поведения, приобретённых в дикой природе, которые могли бы сказаться на результатах опытов.

Затем учёные начали снимать на видео (в инфракрасном диапазоне, так как дело происходило в темноте) процесс ловли этими летучими мышами мотыльков-медведиц и на всякий случай записывать то, что при этом звучит.

Летучие мыши в результате определённой тренировки начинают понимать, что невкусных мотыльков можно узнать издалека по звуку, чтобы даже не подлетать к ним и не тратить на них силы, время и нервы. Однако, как стало ясно из анализа звукозаписей, испытуемые бабочки, относящиеся к разным видам, «поют» по-разному. Посему отличить сигнал вкусной моли от отвратительной не составляет для летучей мыши труда.

Джесс Барбер осбственой персоной. Судя по довольному виду, он нашёл отличное место для нового эксперимента (фото с сайта wfu.edu).

А Arctiidae вовсю пользуются этим и издают звуки, но не «свои». Их ультразвуковые сигналы – точь-в-точь – сигналы невкусной моли, как, например у Cycnia tenera, которую приличная летучая мышь есть не будет. Одним словом — плагиат. Но зато спасительный: летучая мышь, чтобы не рисковать, отказывается от атаки и улетает прочь.

Можно посмотреть некоторые видеозаписи, сделанные во время этих экспериментов. Здесь (файл MOV, 587 килобайтов) летучая мышь съедает мотылька, не издающего звуков, а здесь (файл MOV, 554 килобайта) отказывается есть мотылька, издающего «крики», характерные для невкусного вида. Всё, в том числе и звук, замедлено в 10 раз.

Подробности этого открытия учёные изложили в статье, опубликованной в «Слушаниях Национальной академии наук» (PNAS).

Одна из медведиц вида <i>Euchaetes egle</i>, использующего звуки других невкусных видов. Так и быть, в цвете (фото с сайта mothphotographersgroup.msstate.edu).

Эта история очень напоминает то, как другие бабочки подражают внешности бабочек-монархов, обладающих пакостными для многих хищников вкусовыми характеристиками. Это и спасает таких насекомых от смерти. А в данном случае происходит не визуальная, а звуковая мимикрия, но итог тот же самый.

Барбер сказал, что ряд анекдотических случаев убеждает в том, что подобным звукоподражанием могут пользоваться также такие животные, как змеи, совы и пчёлы.

Что за «анекдотические случаи» имеются в виду он, правда, не сообщил. Но пообещал, что в его дальнейших исследованиях будет предпринята попытка узнать, как звуковая мимикрия помогает выживать животным. Пожелаем ему успехов.



Коровы будут сразу выдавать обезжиренное молоко

29 мая 2007

Малыши сурикатов рано распознают интонации речи

29 мая 2007

Кочевые муравьи затыкают телами дырявые магистрали

28 мая 2007

Мосты для опоссумов накрыли горячие точки

23 мая 2007

Рыбы Дьявольской дыры исчезают в Долине смерти

21 мая 2007