Перья раздора: облысевший динозавр вызвал переполох

Sinosauropteryx. Что про него ещё говорить? И так немало копий поломано (фото American Museum of Natural History).

Неправ тот, кто думает, что работа палеонтолога – сидеть в яме с кисточкой да смахивать песчинки с каких-нибудь найденных доисторических рёбер. Иногда этим учёным приходится вступать в серьёзные научные сражения за свои идеи. Интересно, что бои могут оказаться особо сильными, если динозавр вдруг теряет перья. Проще говоря – лысеет.

К тому, что птицы произошли от динозавров, учёные пришли уже давно. Это мнение подтверждают и находки, главной из которых являются останки существа Sinosauropteryx (с ним вы могли столкнуться либо живьём, либо в наших статьях про зубастых куриц и историю шпор утконоса). Существо это, судя по отпечаткам в породе, было покрыто некими «протоперьями». Недоразвитыми перьями то есть.

В общем, жили себе палеонтологи преспокойно, и этот факт их как-то особо не тревожил.

Свеженайденный экземпляр Sinosauropteryx в позе умирающего лебедя. Цифрами обозначены те области, которые стали объектами изучения в новом исследовании (фото Theagarten Lingham-Soliar, Alan Feduccia, Xiaolin Wang).

Но вот, откуда ни возьмись, явился из университета Квазулу-Наталь (University of KwaZulu-Natal), что в далёкой Южноафриканской республике, палеонтолог Тегартен Лингам-Солиар (Theagarten Lingham-Soliar) и сдвинул дело с мёртвой точки. И как сдвинул!

В предыдущем исследовании он обнаружил коллагеновое покрытие на плавниках ихтиозавров. А на этот раз он нашёл коллаген и у древних недоптиц.

Когда ему попался окаменелый Sinosauropteryx давностью в 140 миллионов лет, учёный стал тщательно разглядывать образец и неожиданно понял, что у того создания никаких перьев не было. А вместо них торчали какие-то «структурные волокна» — разумеется, коллагеновые, какие же ещё?

Вместе со своей командой палеонтолог исследовал останки и написал статью, которую опубликовал журнал «Слушания королевского общества» (Proceedings of the Royal Society B). «Автоматически» Лингам-Солиар со товарищи попал в малочисленную группу звероведов древности, считающих, что птицы свои перья получили вовсе не от динозавров и не от них произошли.

На этом снимке показана одна из изученных областей под сильным увеличением. Справа – отдельные формы волокон, которые удалось выделить (фото Theagarten Lingham-Soliar, Alan Feduccia, Xiaolin Wang).

«Существование протоперьев у этих тварей считалось принципиальным доказательством происхождения птиц от динозавров, — сказал соавтор исследования Алан Федуччиа (Alan Feduccia), эксперт в области эволюции птиц из университета Северной Каролины в Чейпл-Хилл (University of North Carolina at Chapel Hill). – А мы нашли, что никаких протоперьев у динозавров того периода не было». Вот и всё.

Вот и всё? Вот и нет! На учёных вдруг обрушились с критикой другие учёные – которые «из большинства», — изо всех сил защищая свои, то есть того динозавра, перья.

«Эти люди долгое время стегали одну и ту же лошадь, — должно быть, с гневом образно высказался куратор музея палеонтологии при Калифорнийском университете в Беркли (University of California Museum of Paleontology) Кевин Пэдиэн (Kevin Padian), не принимавший участия в исследовании. И уж точно с возмущением добавил, — Это ужасно, что „Слушания королевского общества“ взялись за публикацию такой чепухи».

Марк Норелл (Mark Norell) из Американского музея естествознания (American Museum of Natural History) был соавтором нескольких публикаций, подтверждавших наличие перьев у некоторых динозавров, равно как их «родительскую» роль по отношению к птицам. И, по его словам, есть «многочисленные подтверждения того, что птицы происходят из тероподов». Так что он явно не в одной колонне с Лингамом-Солиаром.

Здесь жёлтыми стрелками показаны направления роста волокон. На врезке – увеличенное изображение одной из зон. По мнению исследователей, в том, что это следы коллагеновых волокон, нет никаких сомнений (фото Theagarten Lingham-Soliar, Alan Feduccia, Xiaolin Wang).

Тероподы – большая группа разнообразных хищных динозавров, включавшая и «любимца публики» тираннозавра Рекса. Согласно существующей теории, со временем некоторые из тероподов научились лопать зелень, «отрастили» себе перья — для тепла — и как-то натренировались забираться на деревья – для безопасности. Ну а потом стали птицами.

Однако Лингам-Солиар продолжает гнуть свою линию. Приводя в пример ту самую окаменелую особь Sinosauropteryx, найденную на северо-востоке Китая, учёный говорит, что структуры на её теле располагались упорядоченно и лишь отдалённо походят на перья. Они были прямыми и гнущимися, однако состояли из более жёсткого материала — коллагена — и были нужны для укрепления, лёгкого «бронирования» тела.

Окончательный удар – утверждение о том, что эти волокна удивительным образом схожи с аналогичными структурами нынешних рептилий, а вовсе не с перьями. Так что, если верить Лингаму-Солиару, теория о том, что динозавры некогда развили на себе перья ради теплозащиты, оказывается несостоятельной.

В ответ на всё это Дэвид Анвин (David M. Unwin), палеонтолог из университета Лейстера (University of Leicester) сдержанно посоветовал «бригаде» Лингама-Солиара получше разобраться с процессом окаменения мягких тканей. Тем более что исследование опирается лишь на их микроскопический анализ, хотя не проводились ни химические тесты, ни компьютерная томография.

На первый взгляд, здесь совершенно чётко видно, что у этого давно найденного динозавра на загривке растут перья. Однако всё не так просто и очевидно (фото O. Louis Mazzatenta/NGS).

"Они просто глянули на окаменелые ткани и сказали: «Ого! Они прямые и упорядоченные… Наверное, это был коллаген», — сказал Анвин. К тому же, палеонтолог заметил, что исследователи вовсе не пытались искать перья среди прочих тканей. А ещё он уточнил, что есть множество других структур, которые после окаменения могут выглядеть как некогда коллагеновые…

А как же быть с другими динозаврами, которые всё-таки имели оперение? По мнению Федуччиа, они, на самом деле, были не предшественниками, а потомками птиц, потерявшими способность к полёту. «И став нелетающими, они оказались похожими на маленьких динозавров», — говорит учёный.

И вообще, по поводу критики, разразившейся в ответ, Федуччиа сказал ещё кое-что. Он говорит, что главным аргументом против данного открытия главным является то, что такую идею поддерживают слишком немногие.

«Но если наука оперирует мнением большинства, то мы в серьёзной беде, — считает он. – В данном случае мы имеем дело в основном с наукой, основанной на вере, когда противоположные взгляды замалчиваются популярной прессой».

Вообще-то, Алан Федуччиа, один из участников данного исследования, занимается орнитологией и изучает птиц как древних, так и современных видов. И хотя на этот раз пришлось заниматься динозавром, он не смог удержаться от работы над близкой проблемой – темой перьев. А чьи тут яйца – неизвестно (фото Jason Smith).

Кстати, говоря о противоположных взглядах, Анвин сказал, что они, в принципе, полезны для науки. Однако те самые новые взгляды, которые заставили динозавра «облысеть» не очень-то доказательны. Впрочем, он думает, что кое-какая польза от статьи есть: «Она убеждает в том, что история происхождения перьев может быть не такой простой, как нам того хотелось бы».

К тому же публикация, опирающаяся на альтернативную версию эволюции, тоже не обошлась без пробелов. Ведь если по этой концепции птицы не произошли от динозавров, то откуда тогда они взялись? Вот в чём вопрос.



Звуки моли оставляют летучих мышей с носом

1 июня 2007

Малыши сурикатов рано распознают интонации речи

29 мая 2007

Кочевые муравьи затыкают телами дырявые магистрали

28 мая 2007

Обнаружены следы новорождённого стегозавра

28 мая 2007

Рыбы заранее готовились к выходу на сушу

24 мая 2007