Перелётные птицы умеют калибровать внутренний компас

Дрозды ориентируются по магнитному полю Земли (фото с сайта schmoker.org).

Учёные из университета Принстона (Princeton University) выяснили, как ориентируются перелётные птицы. Профессор Мартин Викельский (Martin Wikelski) и его коллеги выбрали для эксперимента дроздов, которые пересекают штат Иллинойс на пути из Южной Америки в Канаду.

Дрозды летят ночью. Было известно, что птицам помогает внутренний магнитный компас.

Учёные отловили нескольких птиц и поместили их в клетки с сильным магнитным полем, направленным поперёк магнитного поля Земли.

Птичий компас действительно сбился. Когда ночью дроздов выпустили, они полетели на запад вместо севера и прошли в неправильном направлении несколько сот километров.

Биологи отслеживали полёт своих подопечных по крошечным радиопередатчикам, закреплённым на птицах.

Однако через день птицы снова повернули на север, заново откалибровав свой магнитный компас.

Учёные предполагают, что птицы сориентировались по закату: то ли по направлению на Солнце, то ли по ориентации поляризованного света (птицы могут его различать).

Разные породы птиц используют разные способы ориентации, добавили исследователи. Это может быть и магнитное поле Земли, и Солнце, и звёзды, и поляризованный свет.

Но теперь ясно, что, по крайней мере, некоторые из птиц могут вносить поправки в систему ориентирования, используя альтернативные «ключи».



Деформированные клювы озадачили орнитологов

14 апреля 2004

Учёные создали весы, способные взвесить одну бактерию

8 апреля 2004

Медузу-убийцу впервые вырастили в неволе

8 апреля 2004

В Шотландии началась борьба за жизнь ежей

6 апреля 2004

Учёные создали матрицу для человеческих клеток

31 марта 2004