Микробы из штата Юта могли бы выжить на Марсе

Доктор Бакстер (слева) изучает жизнь в Большом солёном озере (фото с сайта bbc.co.uk).

Доктор Бонни Бакстер (Bonnie Baxter) из Вестминстерского колледжа в Солт-Лейк-Сити (Westminster College, Salt Lake City) начала первый всесторонний анализ микробов в знаменитом Большом солёном озере штата Юта.

До сих пор лишь некоторые из видов этих микробов более-менее изучены и попали в каталоги.

Эти микробы-экстремофилы живут в условиях, в которых другие организмы не выжили бы.

Солёность воды здесь составляет 30% — в десять раз выше, чем у морской. Плюс жара и солнце.

Микробы используют химические «насосы», работающие на солнечной энергии, чтобы удерживать на низком (по сравнению со средой) уровне внутреннюю концентрацию соли.

Чтобы приводить в действие этот механизм, микробы должны жить у поверхности, что вынуждает их находиться весь день под разрушительным солнечным ультрафиолетом.

Как раз в этом ещё один секрет местных микробов.

Розовый цвет озера частично обязан пигментам каротиноидам, которые вырабатывают в себе местные микроорганизмы.

Эти пигменты ограждают их ДНК от повреждений, действуя как встроенный солнцезащитный крем.

Изучая эти организмы, люди могли бы придумать нечто похожее для себя, полагает исследовательница.

Но самое интересное — это необычайно высокая солёность и жёсткий ультрафиолет — условия, идентичные тем, что наблюдались на Марсе в прошлые геологические эпохи.

Микробы из Юты вполне могли бы здравствовать на Красной планете.

Кстати, озеро содержит ещё одну тайну.

Когда учёные сравнивают ДНК какого-нибудь нового вида с генным банком, чтобы понять, напоминают ли изучаемые гены таковые у известных организмов, обычно в трёх случаях из четырёх находится что-то подобное.

Но когда это проделывают с микробами из Большого солёного озера — большинство генов оказываются не похожи ни на что на Земле.



Сверчки установили мировой сексуальный рекорд

12 мая 2004

Биологи выяснили, как пингвины укрепляют свои яйца

11 мая 2004

Марсоход Opportunity может навечно остаться в глубоком кратере

7 мая 2004

Раскрыт секрет феноменальных способностей морской черепахи

29 апреля 2004

Конфликты между исследователями Марса запрограммированы

28 апреля 2004