Дешёвый ноутбук пришёл к ребёнку третьего мира

У детей из удалённой тайской деревни Бан Самкха (Ban Samkha) благодаря проекту OLPC появились ноутбуки… (фото с сайта laptop.org).

Многострадальный «100-долларовый» ноутбук для стран третьего мира начал новый виток своей удивительной истории. Но хотя эту любопытную машинку ныне производят серийно, проект в любой момент может «утонуть». И теперь его пытаются спасти новой бизнес-схемой. Между тем соперники не дремлют, запуская на рынок свои дешёвые PC.

Американский проект «По ноутбуку каждому ребёнку» (One Laptop Per Child — OLPC) столкнулся с целым рядом трудностей. Ныне глава одноимённой ассоциации, профессор Николас Негропонте (Nicholas Negroponte), один из основателей медиалаборатории Массачусетского технологического института (MIT Media Laboratory), пытается спасти идею распространения доступных компьютеров в самых бедных странах, выпустив свой сравнительно дешёвый ноутбук в открытую продажу… в Штатах. Только схема продажи придумана не совсем обычная.

Но сначала напомним предысторию. В 2005 году Негропонте разрекламировал идею создания 100-долларового ноутбука для самых бедных развивающихся стран. Цель была поставлена самая благородная: способствовать распространению грамотности (компьютерной и обычной) и вообще – знаний, там, где раньше ни о каких компьютерах в школах и не мечтали.

…И свои первые экземпляры компьютера от OLPC также получили школьники в Нигерии, Камбодже, Бразилии и Уругвае. Правда, пока речь идёт буквально о единичных школах (фотографии с сайтов xogiving.org и laptop.org).

Через несколько месяцев состоялась официальная премьера ноутбука от OLPC, правда, его создатели объявили, что пока им не удалось удержать цену компьютера в пределах заветной сотни. Тем не менее, о закупках нескольких миллионов таких ноутбуков объявил ряд стран.

Увы, несмотря на дальнейшее упрощение конструкции, 100-долларовая планка создателям ноутбука так и не покорилась. И пусть цель снизить цену до $100 никто не отменял, когда она будет достигнута – сказать сложно.

Надо заметить, что недавно ноутбук OLPC, переименованный в XO Laptop, завоевал престижную награду Spark Awards 2007 года за дизайн. Это, однако, не слишком помогло продажам.

Проект несколько забуксовал. Беда была в том, что для удержания цены на низком уровне объёмы производства «100-долларового» ноутбука должны быть просто огромными. А заказов было недостаточно, получился замкнутый круг.

Значок на крышке этого ноутбука не только намекает на имя — XO — но и символизирует ребёнка (фото с сайтов xogiving.org и laptop.org).

Зато летом нынешнего года к проекту OLPC присоединилась корпорация Intel, глава которой менее двух лет назад жёстко раскритиковал этот ноутбук. «Что случилось в прошлом, то случилось», — заявил по этому поводу один из руководителей Intel Уильям Своп (William Swope).

И хотя XO по-прежнему базируется на центральном процессоре от AMD, Intel будет активно участвовать в развитии проекта, а в некоем будущем не исключён переход ноутбука и на интеловский «камень».

Пока же XO Laptop «думает» благодаря процессору AMD Geode LX-700 с тактовой частотой 433 мегагерца. Компьютер обладает оперативной памятью в 256 мегабайт и постоянной памятью в 1 гигабайт (флэш-диск). Подвижных частей (кроме, разумеется, открывающегося экрана и кнопок) – здесь нет.

Размеры компьютера: 242 х 228 х 32 миллиметра. Вес — примерно 1,5 килограмма. Интересно, что процессор потребляет всего 0,8 ватта, а экран (с разрешением 1200 х 900 точек) — от 0,1 до 1 ватта (он может работать как с включённой, так и с выключенной подсветкой). Также тут есть беспроводный выход в Интернет и встроенная видеокамера. Причём и вне связи с Интернетом все XO в классе могут соединяться друг с другом по беспроводному каналу.

В общем, всё очень скромно, но это – настоящий компьютер.

Школа в деревне Бан Самкха стала одной из первых на планете, куда поступили ноутбуки XO (фото с сайта wiki.laptop.org).

В своё время по несовершенству OLPC кто только не «прошёлся». Даже Билл Гейтс предлагал «100-долларовому» компьютеру свою альтернативу. Но если Гейтс высказывался чисто умозрительно, то Intel очень быстро презентовала собственный дешёвый ноутбук, который, впрочем, из-за более высокой цены может считаться соперником продукта от OLPC лишь с натяжкой. Возможно, потому Intel и сменила гнев на милость.

Кстати, нынешним летом переносной PC от Intel, представленный некогда под именем Eduwise, попал в серию уже под наименованием Classmate.

Стоит он $285, что ниже, чем цена, заявленная Intel на презентации. Основные рынки для него: Индия, Пакистан, Таиланд, Филиппины, Вьетнам и Малайзия. Сюда уже отправлены первые заказанные партии компьютера. Так что Classmate продолжает дело OLPC.

Компьютер Classmate (на снимках) хотя и стоит дороже XO, уже приблизился к нему по цене. А по техническим характеристикам машина от Intel несколько лучше «ноута» от OLPC. Объёмы оперативной и постоянной памяти у них равны, а вот процессор у Classmate — 900-мегагерцевый (фотографии с сайтов classmatepc.com и bbc.co.uk).

А поскольку мистер Негропонте и Intel — теперь дружат, то софт, разработанный специально для Classmate, будет работать и на XO Laptop.

Кстати, по мере расширения объёмов производства Intel планирует снизить цену на Classmate до $200. А что друзья-соперники из OLPC?

«Это было разочарованием», — так высказался Негропонте о явном торможении закупок своего детища некоторыми странами, ранее публично заявлявшими о поддержке проекта OLPC (фото с сайта mit.edu).

Создатели XO теперь мечтают о выпуске целой линейки аналогичных продуктов – дешёвой электроники для развивающихся стран. А ведь пока и с одной моделью дела обстоят не слишком радужно.

Оказалось, что некоторые бедные страны, которые на словах обещали стать самыми верными покупателями чудо-ноутбука, не спешат с его приобретением. «Я недооценил разницу между рукопожатием главы государства и подписанным чеком», — говорит по этому поводу расстроенный Негропонте.

С другой стороны, а чего было ожидать, если в последние месяцы цена на XO Laptop не только не упала, но, напротив, выросла? Сначала она скакнула с первоначально заявленных $130 (столько стоил прототип) до $176, а буквально в последние дни она и вовсе достигла планки в $188.

Между тем очень простенький, но всё же недорогой ноутбук неожиданно заинтересовал общественность не в развивающейся, а в очень даже богатой стране – самой родине проекта OLPC — США. Ассоциация стала получать всё больше писем с просьбами начать продажи этого необычного компьютера на «домашнем» рынке.

Ноутбуки XO в одной из школ Нигерии (фотографии с сайта wiki.laptop.org).

И вот теперь OLPC объявила о скором старте продаж, однако по несколько необычной схеме. Называется она «один получи, один отдай» (give one, get one). Покупатель в Штатах сможет заказать себе ноутбук XO за $399. На самом деле на эти деньги будет изготовлено два компьютера. Один — получит заказчик в США, а второй безвозмездно будет отправлен ребёнку в какую-нибудь очень бедную страну.

Первые бесплатные XO, в рамках схемы give one, get one получат Камбоджа, Афганистан, Руанда и Гаити. В дальнейшем возможно подключение к проекту других развивающихся стран.

Продажа по схеме give one, get one стартует 12 ноября (заказы принимаются на специальном сайте) и продлится она 2 недели. Как эксперимент. OLPC утверждает, что до конца нынешнего года первые 25 тысяч таких ноутбуков получат дети в нескольких самых бедных странах. Но выполнение заказов от государств, которые ранее уже купили у OLPC партии ноутбуков XO, – не пострадает. Им портативные компьютеры будут отгружены в обещанные сроки.

Что же до благотворительной схемы give one, get one, то не исключено, что она заработает уже на постоянной основе в 2008 году.



Новый чип работает при экстремально высокой температуре

12 сентября 2007

Sony представила роботизированный плеер

11 сентября 2007

Новый шлем измеряет травмы игроков

10 сентября 2007

Создана личная энциклопедия в образе мозга в аквариуме

7 сентября 2007

Плеер iPod получил мультиконтактный экран и браузер

6 сентября 2007