Европа может отказаться от поисков воды на Марсе

Так должна выглядеть антенна для поиска воды (иллюстрация с сайта news.bbc.co.uk).

Развёртывание одного из самых важных научных инструментов на европейском космическом аппарате Mars Express отложено, как минимум, до осени этого года.

40-метровая упругая антенна Marsis предназначена для дистанционного поиска жидкой или замёрзшей воды на глубине до 5 километров ниже поверхности Красной планеты.

Прибор в состоянии определять границы между слоями разнородных материалов на большой глубине. Этот же прибор будет зондировать ионосферу планеты.

Сейчас антенна находится в свёрнутом состоянии.

Развернуть её должны были ещё в апреле, но тогда появились первые сомнения — не исключено, что упругие колебания после развёртывания, считают инженеры, будут гораздо более сильными, чем считалось ранее.

Это может привести к ударам концов антенны по корпусу спутника и повреждению каких-то его частей.

В настоящий момент инженеры перепроверяют свои расчёты, а также вычисляют области космического аппарата, находящиеся под угрозой, пытаются понять — какое именно оборудование на его борту может быть повреждено и насколько серьёзно.

Только после всех оценок инженеры и учёные должны будут принять решение — развёртывать ли антенну вообще.

В любом случае развёртывание или окончательный отказ от него случится не раньше нынешней осени.



Лунный Saturn V нуждается в срочном спасении от птиц и водорослей

22 июня 2004

Индия и США ведут переговоры о сотрудничестве в космосе

21 июня 2004

Впервые в мире частный пилотируемый аппарат побывал в космосе

21 июня 2004

Для жителей Марса архитекторы проектируют кирпичные города

18 июня 2004

Дикая комета удивила учёных NASA

18 июня 2004