Cassini обнаружил новые закономерности в кольцах Сатурна

Карта распределения среднего размера частиц в кольцах Сатурна (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Американский космический аппарат Cassini обнаружил, что преобладающий размер валунов в кольцах планеты имеет чёткую корреляцию с расстоянием до неё.

Это ещё одно удивительное открытие корабля, не считая пяти загадок, принесённых Cassini на днях.

Комбинируя данные картографии колец в различных областях спектра (как в видимом, так и в инфракрасном диапазоне) учёным удалось выяснить, что преобладающий размер валунов, составляющих кольца, чётко возрастает от самого внутреннего кольца к внешнему.

Напомним, частицы, составляющие кольца, имеют размер от мелких пылинок до метровых валунов и (изредка) камней размером с большой дом.

Во всех кольцах можно увидеть самые разные частицы.

Однако, как оказалось, во внутренних кольцах гораздо больше мелких частиц — размером со снежинки на Земле, а снаружи — чаще встречаются крупные зёрна и валуны.

Добавим, что состоят эти частицы, как правило, из водяного льда. Хотя иногда там встречаются и камни из других минералов.

Крупные снимки колец вы можете посмотреть здесь.



Cassini приносит учёным пять новых загадок Сатурна

5 июля 2004

NASA на Сатурне. Часть вторая: сюрпризы колец

2 июля 2004

Телескоп Hubble открыл сто новых планет

2 июля 2004

Cassini благополучно прошёл «в игольное ушко» колец Сатурна

1 июля 2004

Mobile Lunar Base: в базе можно покататься на Луне

30 июня 2004