Учёные просят NASA продлить миссию роверов на Марсе до 2005 года

Сколько ещё открытий сделают марсоходы — зависит теперь от начальства NASA (иллюстрация с сайта news.bbc.co.uk).

Менеджер проекта Mars Exploration Rover Джим Эриксон (Jim Erickson) обратился к руководству NASA с просьбой — продлить миссию двух роботов на Марсе насколько возможно.

Напомним, пока официально работа с марсоходами продлена до сентября 2004 года. К этому моменту Opportunity и Spirit проработают в красных песках 250 марсианских дней.

Это, заметим, тоже — внеплановое продление миссии, которая первоначально рассчитывалась всего на 90 дней.

Аппетит приходит во время еды: учёные утверждают, что, во-первых, роботы держатся в экстремальных условиях лучше, чем ожидали ранее, а во-вторых — научных открытий впереди ещё вагон и маленькая тележка.

«Мы буквально и фигурально только поцарапали поверхность Холмов Колумбии, и мы находимся на полпути в исследованиях, намеченных в кратере Endurance», — заявил один из учёных проекта Рэй Эрвидсон (Ray Arvidson).

В местах посадки роботов наступает зима. Дни становятся короче, Солнце поднимается над горизонтом ниже, и, конечно, на солнечных батареях роботов нарастает слой пыли.

Всё это уменьшает выработку энергии, однако, пока не мешает машинам выполнять свои научные задачи.

Но вот инженеры считают, что роверы могут пережить и саму зиму. Правда, для этого нужно будет прекратить передвижение и задействовать режим максимальной экономии.

В этом случае роботы могли бы вернуться к интенсивным действиям уже марсианской весной — в начале 2005 года.

Впрочем, для судьбы миссии важны события на Земле. Нужно решить, откуда взять деньги на внеплановое продление проекта.

Учёные и инженеры миссии придумали существенный способ экономии.

Уже в начале августа команда, управляющая роверами, покинет лабораторию NASA — JPL, где она базируется сейчас, и рассыплется по своим родным университетам и институтам.

Для управления миссией и обработки данных с Марса будут использоваться сети: телеконференции и распределённые вычисления.



Солнце проявляет невиданную за тысячу лет активность

7 июля 2004

Cassini обнаружил новые закономерности в кольцах Сатурна

7 июля 2004

Бразилия станет космической державой в 2006 году

7 июля 2004

Cassini приносит учёным пять новых загадок Сатурна

5 июля 2004

NASA на Сатурне. Часть вторая: сюрпризы колец

2 июля 2004