Мумия динозавра схоронилась и сохранилась

На этом снимке гадрозавр выглядит бодрячком, ибо мумией ещё не стал (иллюстрация Houghton Mifflin Company).

Консервов доисторической эпохи на этот раз на раскопках не нашли. Но расстраиваться не нужно: то, что отрыли палеонтологи, на консервы очень похоже — так сказать, и по форме, и по замечательно сохранившемуся содержанию. Но будоражить свои кулинарные фантазии нет нужды: это в действительности мумия — по кличке Дакота.

«Находочка превзошла джек-пот», — вот что сказал про этого динозавра Филлип Мэннинг (Phillip Manning). Словом, потрясён человек до глубины души. И это при том, что Филип — палеонтолог и, значит, видел немало интересного в этой жизни и в курсе самых жутких эпизодов из жизни динозавров.

Да что там динозавры! Он ещё в университете Манчестера (University of Manchester) читает студентам лекции. Уж после этого его, казалось бы, больше ничем нельзя удивить. Так нет же, можно!

Кожа Дакоты (фото Tyler Lyson/National Geographic).

Вот в чём дело.

Когда находят кости какого-нибудь редкого древнего животного, то нечасто они бывают «приложены» друг к другу в том же порядке, в каком они составляли скелет живого существа. А полный скелет — это вообще невообразимо раритетный случай.

Однако Тайлеру Лайсону (Tyler Lyson), пареньку из Северной Дакоты, несказанно подфартило. Он давно увлекался палеонтологией и время от времени «охотился» за окаменевшими кусками динозавров (в США, в отличие от Китая, такая деятельность не становится причиной столкновений с полицией).

Когда динозавра стали перемещать с места находки, его вместе с породой в которой он находился, как и полагается, на время транспортировки залепили гипсом. Вся находка состояла из двух кусков — основной части весом десять тонн и четырёхтонного камня с хвостом (фото Phillip Manning/National Geographic).

И вот однажды в 2000 году во время очередных своих самостоятельных раскопок он нашёл какую-то окаменелость, которую начал понемногу очищать, пытаясь разглядеть, что за дребедень послала ему судьба. Вдруг он увидел такое, что удивлению его не было предела!

Оказалось, что раскапывает он не какую-нибудь доисторическую развалюху, а останки зверя, покрытого практически неповреждённой кожей. А значит, внутри монстра могут быть и органы, и — разумно предположить — почти все кости.

При жизни основная часть этой глыбы была динозавром длиной 12 метров и массой 35 тонн (фото Julius T. Csotonyi/National Geographic).

Когда Тайлер сообщил о находке специалистам, они признали в ней гадрозавра (представителя того же семейства, к которому относится зубастый Шварценеггер). И самое главное — это не простая окаменелость, а, скорее, мумия.

Вот предложили бы какому-нибудь Хеопсу сделать из него такую мумию — так он в гневе от такого предложения полцарства перевёл бы на мумии! Однако именно такой вариант, возможно, был бы надёжным. А Хеопс был бы неправ (фото Phillip Manning/National Geographic).

Особенно потрясло учёных то, что мумификация сберегла тонкие черты поверхности кожи животного. А как заметил Мэннинг, некоторые её участки — в основном на лапах и вокруг хвоста — сохранились просто идеально.

Экземпляру дали «имя» Дакота (Dakota) — в честь штата, где он долго «отдыхал».

Зверю несказанно повезло, хотя сам он этого, увы, так и не смог оценить. Во-первых, будучи живым, он не стал жертвой хищников. Во-вторых, после смерти он не стал жертвой падальщиков. В итоге Дакота дошёл (или дошла? Никто не уточнил…) почти в полной первоначальной комплектации — не хватает только части грудной клетки.

Реконструкция внешности Дакоты, полученная по данным томографии (иллюстрация Julius T. Csotonyi/National Geographic).

И, главное, ему повезло со средой. Нет, умер ли он именно в среду — не известно. Повезло с другой средой — с окружающей. Оказалось так, что туша не подверглась разрушающему воздействию плохой погоды или какой-нибудь похожей мерзости. Более того — среда оказалась очень дружественной.

«Диномумия». Мэннинг и Лайсон написали о мумии Дакоты книгу, снабдили её этим красивым названием, похожим на женское имя, а выпустило её в декабре 2007 года издательство Houghton Mifflin (иллюстрация Houghton Mifflin Company).

Из-за некоего стечения «физико-химических обстоятельств» вещества, находившиеся в окружающей мёртвого динозавра жидкости, проникли в его органы. После чего началась минерализация его тканей.

Трудно сказать, как такое случилось, но этот процесс пошёл удивительно быстро — так быстро, что даже бактерии, которые всегда тут как тут, не успели опомниться. Едва подобравшись к дохлой Дакоте, они поняли, что ловить здесь нечего (это же оказались какие-то минеральные консервы, а не мертвечинка) — и отправились на поиски другой еды.

«То, что обычно уничтожается процессами гниения, из-за скорой минерализации было поймано в „ловушку“ и законсервировано», — растолковал Мэннинг нормальным, человеческим языком.

Модель позвонка, сделанная по данным исследования (иллюстрация National Geographic Channel).

Благодаря этому особь оставалась нетронутой на протяжении очень долгого периода — по оценкам палеонтологов, жизнь гадрозавра оборвалась 67 миллионов лет назад. Заметим, что если в обычном случае процесс фоссилизации (окаменения) останков идёт успешно, то сохраняются только лишь кости. А тут фактически получилась мумия.

Естественно, такой расчудесный экземпляр мог бы сообщить и о внешности, и о внутреннем строении гадрозавров. И он сообщил — ведь палеонтологи, в отличие от тех бактерий, не растерялись и оперативно занялись старинным трупом.

Снимок хвоста, полученный с помощью томографического сканирования. Анализируя это изображение, исследователи заметили, что позвонки расположены не вплотную, а разделены довольно большими промежутками. Учёные говорят, что о такой величине промежутков раньше никто не знал; а из этого следует то, что в действительности многие динозавры могли быть несколько длиннее, чем оценивает современная наука (фото Pratt&Whitney/Boeing/National Geographic).

Учёные решили посмотреть на содержимое ультрадревней мумии с помощью компьютерной томографии. В первую очередь они изучили объём мышц между костями и кожей.

Разделение труда у палеонтологов. Тайлер Лайсон (сейчас студент Йельского университета — Yale University) готовит гипс, которым Филип Мэннинг покрывает находку (фото Jenny Kubo/National Geographic).

Сделав снимки, исследователи обработали их с помощью компьютера и выяснили, что у гадрозавров мышечной массы было примерно на 25% больше, чем считалось раньше. А это значит, что такие звери имели и бóльшие возможности.

Не так давно Мэннинг с коллегами понял, что тираннозавр обладает феноменальной бегучестью. А тут оказалось, что гадрозавры благодаря своим мышцам шныряли быстрее тираннозавров. Если последние «делали» до 30 километров в час, то первые носились со скоростью в 45 километров в час — отнюдь не копуши. Быстрее тираннозавров! Обалдеть…

До сих пор считалось, что гадрозавры входили в меню тираннозавров, но теперь видно, что это просто исключено.

Есть надежда, что мумия Дакоты, исследования которой ещё не завершены, в скором времени принесёт ещё несколько сенсаций.



Бригада защитников динозавров сразилась с полицией

28 ноября 2007

Найдена клешня трёхметрового скорпиона

21 ноября 2007

Нигерская корова кормилась зубастым пылесосом

19 ноября 2007

Картина гибели динозавров получила существенное уточнение

30 октября 2007

В Аргентине открыт гигантский травоядный динозавр

16 октября 2007