Аппарат Cassini сфотографировал странный двуликий Япет

Различие в яркости полушарий – не следствие тени, как можно подумать (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Космический корабль Cassini передал на Землю снимки одного из самых странных по внешнему виду спутников Сатурна — Япета.

Диаметр Япета составляет 1,436 тысячи километров.

Этот спутник отличается от всех прочих странной двуликостью: одно из его полушарий (заднее — по ходу орбитального движения) очень яркое — оно отражает почти 50% падающего света, а второе (переднее полушарие) — необычайно тёмное, его альбедо составляет всего 3-4%.

Происхождение такого различия в окраске не вполне ясно. Учёные предложили возможный сценарий: чёрные частицы выбиваются из другой луны — Фебы — и медленно дрейфуют, пока не попадают на Япет.

Он, к слову, обращён к Сатурну всегда одной стороной. Потому одно полушарие всегда смотрит вперёд по ходу орбитального движения, а другое, соответственно — назад.

Особенности отложения материалов с разной отражающей способностью в одном из замеченных на Япете говорят в пользу такой гипотезы происхождения тёмного полушария.

Япет отличается от своих соседей и в других отношениях — его орбита наклонена к экваториальной плоскости Сатурна сильнее всего.

А ещё — Япет менее плотен, чем большинство спутников планеты, что предполагает большую долю льда, а возможно — метана и аммиака в его «внутренностях».



Осколки гигантских астероидов достигли Земли с рекордной скоростью

15 июля 2004

Спутник NASA начал беспрецедентное исследование атмосферы

15 июля 2004

Земные бактерии испытывают в марсианских условиях

14 июля 2004

Получивший отказ космический турист всё ещё надеется полететь на МКС

13 июля 2004

NASA отправляет астронавтов на дно океана

12 июля 2004