Андрогинные черви без рта пожирают китов

Зелёные участки червя — отростки с бактериями, белые — яйца (фото с сайта cnn.com).

Биологи из калифорнийского исследовательского института (Monterey Bay Aquarium Research Institute) открыли новый род и вид животных, обитающих на глубинах около трёх километров. Это черви без глаз, рта, зубов и желудка, которые, тем не менее, без остатка съедают гигантские кости мёртвых китов, лежащие на дне океана.

Для этих червей пришлось даже ввести в классификацию новый род — osedax, означающий на латыни пожирателей костей.

В ходе глубоководного погружения биологи нашли два вида червей, относящихся к этому роду. Их назвали rubiplumus и frankpressi.

Длина червей достигает 6,4 сантиметра. У них нет глаз, зубов и ртов, видимых долей, как у других червей и даже желудков.

Зато у них есть многочисленные отростки, которые врастают в кость как корни растения.

На этих своеобразных «щупальцах» или «перьях» живут бактерии, которые перерабатывают материал кости в органику, идущую на рост червя и его размножение.

Любопытно, что все найденные на костях черви были самками — они содержали яйца, из которых выходили личинки новых червей, разносимые течением дальше.

Особей же мужского пола сначала обнаружить не удалось, но потом учёные рассмотрели рассечённых червей внимательнее и выяснили, что мужчины — совсем крошечные червячки — живут прямо внутри женщин, по 50-100 штук в каждой.

Через них черви-самцы получают питательные вещества и изнутри же их оплодотворяют.



Карп оккупировал речную систему Австралии

29 июля 2004

ДНК вымирающих видов заморозят в новом ковчеге

27 июля 2004

Профессор считает, что кенгуру имеют скрытый реактивный двигатель

27 июля 2004

Жизнь на Земле держится всего на четырёх атомах марганца

27 июля 2004

Биологи нашли родину всех певчих птиц Земли

20 июля 2004