Мамонтёнок Люба приготовил учёным древние сенсации

Не хватает только части хвоста и значительной части шерсти. В остальном комплектация в норме (фото Reuters/Daniel Fisher, University of Michigan/Bernard Buigues).

В очередной раз порадовали успехи отечественной скотопромышленности: найденный в России мамонт произвёл фурор во всём мире. Этот зверь стал самым сохранным экземпляром, поэтому исследователи с его помощью получили и ещё получат кучу ценных фактов. Ах, это не промышленность, говорите, а дикая природа?.. Ну и пусть — всё равно отрадно, разве нет?

По какой-то таинственной причине интересные для мировой науки феномены появляются в Ямало-Ненецком автономном округе крайне редко. Но исключения бывают. Вот, например, в прошлом году один местный пастух случайно наткнулся на замороженный труп мамонта, дошедший до наших дней в удивительно хорошей сохранности.

Как и полагается в таких случаях, мамонту дали человеческое имя. На сей раз его назвали Любой — в честь жены того самого охотника. Мы не знаем, была ли она рада такому нестандартному сюрпризу — не каждый день чьим-то именем называют дохлых мамонтов! Но учёные находке обрадовались невероятно, ведь такой довольно целостный экземпляр удобно исследовать с помощью компьютерной томографии.

Хвост был тут. Теперь его нет. Но всё остальное на месте (фото MT/ themoscowtimes.com).

Раньше палеонтологи изучали посредством этой технологии самые разные штуки — останки крокодилодинозавров, диномумий, череп нигерской коровы, окаменевшие микроэмбрионы и всяких длинношеих тварей.

Для томографического изучения мамонтёнка на несколько месяцев передали группе исследователей из токийского университета Дзикеи (Jikei University) под руководством профессора Наоки Судзуки (Naoki Suzuki). Долгое время они не рассказывали ничего внятного о своих успехах. Но на днях всё же заявили, что им удалось получить беспрецедентно точные изображения органов животного. Как сообщается, это самые подробные снимки, которые когда-либо позволяли рассмотреть внутренне строение ископаемого зверя.

С раннего детства Люба мечтала стать камбалой. Но жизнь распорядилась иначе, и теперь она в каком-то смысле фотомодель (фото Museum in Salekhard/news.nationalgeographic.com).

В результате исследования выяснилось много деталей из жизни Любы. Правда, исследовали рассказали далеко не обо всём, что узнали, — им самим ещё предстоит разобраться с полученными сведениями.

По уточнённым оценкам, палеонтологи имеют дело с самкой мамонта, которая жила примерно 37,5 тысячи лет назад. В момент гибели ей было всего 3-4 месяца. По всей видимости, мамонтёнок питался только лишь молоком, ибо, как и слонята, эти детёныши вряд ли могли переваривать другую пищу до годовалого возраста.

Один из томографических снимков Любы, представленных публике. Остальное обещают показать в скором времени (фото Museum in Salekhard/news.nationalgeographic.com).

На снимках специалисты увидели, что у маленькой мамонтихи нет не только серьёзных внешних повреждений, но и отсутствуют травмы сердца, печени и других органов, жировых тканей. По словам одного из участников исследования Алексея Тихонова, научного сотрудника Зоологического института РАН, ценно то, что внутренности остались в естественном расположении.

Любу загружают в сканер для компьютерной томографии (фото Museum in Salekhard/news.nationalgeographic.com).

В любом случае, очевидно, что мамонтёнок был в хорошей форме и погиб очень быстро. Скорее всего, несчастное создание утонуло, неожиданно свалившись в речку или в озеро — его хобот, рот и даже пищеварительный тракт набиты грязью, попавшей из взбаламученного ила, когда умирающий зверь пытался сделать вдох.

С наступлением трагической развязки тело мамонта оказалось в условиях, весьма благоприятных для хорошей сохранности, — под достаточно холодной водой и грязью.

Наоки Судзуки: «Несколько маленьких кусочков мы потушили в красном сухом вине, но с карри переборщили — и вкус получился не очень» (AP Photo/Shizuo Kambayashi).

Следующий этап исследования Любы будет направлен на биологическое изучение образцов тканей. По мнению Тихонова, если органы так здорово сохранились, не исключено, что в них можно будет запросто найти древние вирусы.

Но это далеко не всё, что научный мир собирается получить от мамонтёнка. Ведь в его дыхательных путях и пищеварительных органах должна оставаться пыльца древних растений, по которой учёные надеются восстановить картину тогдашней флоры.

За всю жизнь Люба не выкурила ни единой сигареты, не выпила ни рюмки водки — и сохранилась в отличной форме. Есть с кого брать пример, дорогие читатели! (фото Reuters, Sergei Cherkashin, Daniel Fisher, Bernard Buigues, University of Michigan).

Заодно ожидается узнать, могло ли потепление сгубить мамонтов (гипотезы об этом уже высказывались ранее), добыть «качественную» мамонтову ДНК (что было неоднократно реализовано с менее сохранными образцами). И, возможно, даже вернуться к старой идее возродить популяцию мамонтов.

«Ребят, а ребят! Пока мы выходили, она, кажется, опять успела проглотить радио!..» (фото Reuters/Sergei Cherkashin).

Да только Алексей Тихонов считает, что смысла в этой затее нет, ведь нынче совсем другая окружающая среда, да и климат не тот.

Словом, мамонтам пока что открыта только одна дорога — в соответствующий музей. Что ж, и то неплохо.



Древняя змея показала скрытую ногу

11 апреля 2008

В непрозрачном янтаре обнаружено 356 древних существ

2 апреля 2008

В перуанском автобусе найдены таинственные кости

1 апреля 2008

Древняя травоядная ящерица помогла в решении проблемы Дарвина

25 марта 2008

В Северной Америке найдены останки древнейшего примата континента

5 марта 2008