NASA пересматривает концепцию возвращения марсианских камней на Землю

Так образцы марсианского грунта отправятся на Землю (иллюстрация с сайта cnn.com).

Недавнее крушение капсулы Genesis заставило NASA ещё раз внимательно проанализировать весь проект по возвращению с Марса образцов породы.

Mars Sample Return — это миссия, которая пока находится на ранних стадиях развития, в ней ещё многое можно изменить. Даже дата старта называется с разбросом — 2011 или 2014 год.

Космический аппарат должен сесть на поверхность Марса, пробурить скважину, собрать образцы и отправить к Земле миниатюрную ракету с капсулой.

Эта капсула должна приземлиться и доставить в сохранности камни и грунт Красной планеты.

Однако разрушение Genesis заставило инженеров ещё раз задуматься не только о возможном (в случае похожего развития событий) загрязнении марсианских пород земными веществами и микроорганизмами, но и, наоборот — о вероятном попадании инопланетных микробов в атмосферу Земли.

Ведь шанс на то, что на Марсе всё же есть жизнь — остаётся.

Сейчас объявлено, что конструкция марсианской капсулы, будет рассчитана на жёсткое приземление с сохранением целостности корпуса и неприкосновенности образцов.

А поскольку парашют, как произошло у Genesis, может отказать; так же, как может отказать любой другой специальный механизм, который нужно приводить в действие — таких систем торможения, скорее всего, на марсианской капсуле вообще не будет.

Вместо этого она снизит скорость просто за счёт сопротивления воздуха своему корпусу. А затем достаточно жёстко «сядет» в той же пустыне Юта, где упал Genesis.



NASA выбросило марсианских крыс в пустыню

16 сентября 2004

Соискатели X PRIZE испытали воздушный шар

16 сентября 2004

Люди могут высадиться на Марсе через 20 лет

16 сентября 2004

Фотографии кошек помогут изучать галактики

15 сентября 2004

Закончено строительство гигантского космического окна

15 сентября 2004