Палеонтологи нашли недостающее звено в эволюции человека?

Примерно так выглядел Pierolapithecus catalaunicus (иллюстрация с сайта cnn.com).

Испанский археолог Сальвадор Мойя-Сола (Salvador Moya-Sola) из института палеонтологии Мигеля Крусафонта (Instituto de Paleontologia Miquel Crusafont) раскопал близ Барселоны окаменелости обезьяны, которая может оказаться общим предком человека и современных больших обезьян (орангутангов, горилл и так далее).

Возраст находки датирован 13 миллионами лет. Она может заполнить одно из пустующих звеньев в эволюции человека (точнее — его человекообразных предков).

Впрочем, учёные предостерегают от поспешных выводов: эволюция гоминидов не прямая линия, а сложное разветвлённое дерево, и что за новая ветка обнаружена — пока не ясно.

Новый вид назван Pierolapithecus catalaunicus. «Важность этой новой окаменелости состоит в том, что впервые все ключевые элементы, которые определяют особенности современных больших обезьян, хорошо сохранились», — заявил Мойя-Сола.

Окаменелости обезьян чрезвычайно редки, и они обычно плохо выглядят, так как часто находятся в лесах, где кости имеют тенденцию распадаться, прежде, чем окаменеют.

Исследование костей Pierolapithecus показало, что он отлично лазал по деревьям. На это указывает строение хребта, грудной клетки и запястий.

Хотя новая разновидность обезьян была найдена в Испании, палеонтологи подозревают, что такие же животные жили в то время и в Африке.

Кстати, по современным представлениям людской вид «откололся» от больших обезьян примерно 6 миллионов лет назад.



Пчёлы опровергают теорию о зиме-убийце динозавров

11 ноября 2004

Тираннозавр Рекс мог быть похожим на собаку

10 ноября 2004

Учёные полагают, что человечество породил взрыв сверхновой звезды

28 октября 2004

В Индонезии найдены останки древних хоббитов

28 октября 2004

Некоторые динозавры вели себя как птицы

14 октября 2004