Биологи вычислили геном предка млекопитающих

Мистер Хаусслер получил код существа, бывшего предком всех млекопитающих (фото с сайта hhmi.org).

Дэвид Хаусслер (David Haussler) и его команда из американского медицинского института Говарда Хьюза (Howard Hughes Medical Institute) виртуально восстановили фрагмент генетического кода существа возрастом 75 миллионов лет.

Речь идёт об общем предке всех плацентарных млекопитающих (включая нас с вами) — крошечном зверьке похожем на землеройку, который жил ещё во времена динозавров.

Нет, учёные не нашли фрагмент этого животного, пригодного для извлечения кода — при такой давности это невозможно.

Биологи составили программу, которая проанализировала особенности генетического кода свиньи, лошади, кошки, собаки, летучей мыши, мыши обычной, кролика, гориллы, шимпанзе и человека.

Благодаря методу, названному многократным выравниванием, биологи вычислили код, который при эволюции и дал наблюдающиеся вариации, то есть — был предшественником всех изученных кодов.

Разумеется, программа не сравнивала полностью весь геном, это заняло бы годы. Учёные сосредоточились на области, именуемой CFTR. Это маленький участок из 10 генов и смежных фрагментов ДНК — около миллиона оснований или «букв» кода.

У всех упомянутых существ он близок, но имеются и отличия. Соответственно, учёные смогли вычислить аналогичный фрагмент CFTR для предка млекопитающих.

Данное исследование — не простое любопытство. Это часть так называемых проектов сравнительного генетического анализа, в которых для лучшего понимания генетического кода человека его сравнивают с кодом других существ.

Однако тут есть проблема. Если в человеческом геноме учёные находят последовательность, отсутствующую в соответственном месте генома мыши, то неизвестно — обрёл ли человек (предки человека) этот фрагмент кода в ходе эволюции от той самой «землеройки», или, наоборот, это мыши (одни из их предков) потеряли этот фрагмент кода, пока развивались от того же пра-млекопитающего.

Если бы у учёных был полный код того 75-миллионолетнего существа, таких вопросов не возникало бы. Но получить его неоткуда — только восстановить с помощью суперкомпьютеров.

Пока сделан маленький шаг в этом направлении. Но зато очень важный — первый.



Установлена связь между выносливостью бегунов и их генами

29 ноября 2004

Нарушения сна имеют генетическую природу

25 ноября 2004

Гены пауков помогли создать искусственную паутину

25 ноября 2004

Обнаружен ген, вызывающий зависимость от табака

24 ноября 2004

Череп Моцарта отправлен на генетическую экспертизу

5 ноября 2004