Соискатели X PRIZE впервые посадят цветы на Луне

Посадочный модуль от Odyssey Moon, названный MoonOne (M-1), является развитием давнего проекта NASA Common Spacecraft Bus – модульного аппарата, начинку которого можно гибко перестраивать под разные миссии, разработанного некогда в центре Эймса (Ames Research Center) (фото NASA, OMV).

Международная команда Odyssey Moon и американская корпорация Paragon Space Development объявили о партнёрстве в необычном предприятии Lunar Oasis: они намерены впервые в мире взрастить растение на другом небесном теле, а именно — цветы на Луне. Романтика присутствует в проекте неслучайно: за яркой затеей стоит женщина.

Odyssey Moon, базирующаяся на острове Мэн, известна нам как команда, первой зарегистрировавшаяся в роли претендента на $30-миллионный Google Lunar X PRIZE. Небольшая теплица, создаваемая ныне компанией Paragon, станет одной из полезных нагрузок лунного посадочного модуля от Odyssey Moon.

«Представьте себе яркий цветок, который распустился на растении, расположенном в кристально прозрачной камере на поверхности Луны, при полной Земле, восходящей над лунным ландшафтом за ней. Это идея, которая интересует меня в космосе», — говорит Джейн Пойнтер (Jane Poynter), основательница Paragon и один из главных «двигателей» проекта.

Первый опыт по высаживанию растения на другой планете (пусть не буквально в открытом грунте, а в замкнутой установке) станет важным шагом на пути распространения жизни в космосе (иллюстрация Paragon Space Development Corporation).

Надо заметить, что роман Джейн с астробиологией длится много лет. В начале 1990-х она была одной из участниц уникального эксперимента "Биосфера-2", в ходе которого восемь человек прожили два года в наглухо изолированной оранжерее с замкнутыми биологическими циклами. При этом Джейн как учёный сама же и принимала участие в разработке начинки «второй биосферы».

Позднее вместе со своим мужем Тейбером Маккаллумом (Taber MacCallum) – что интересно, ещё одним подопытным в том самом продолжительном эксперименте в «Биосфере-2», – Джейн основала Paragon.

Конгрессмен Габриэль Гиффордс (Gabrielle Giffords), глава субкомитета по космосу и аэронавтике Палаты представителей (House Space and Aeronautics Subcommittee), горячо поддержала Джейн Пойнтер (справа) в замысле выращивания цветов на Луне. Слева виден прототип лунной теплицы (фото Paragon Space Development Corporation).

Ныне эта компания разрабатывает биологические эксперименты для американского аэрокосмического агентства. Она поставляет установки, в которых на борту шаттлов и МКС (а раньше — и станции «Мир») выращивают (и, полагаем, ещё долго будут выращивать) различные растения и животных.

Правила Google Lunar X PRIZE предусматривают, что претендент на приз должен высадить на Луне самоходный аппарат, способный к передаче фото-, видео- и другой информации. И это должен быть луноход, созданный частным бизнесом (иллюстрация X PRIZE).

По уверению компании, продукции (и опытам) Paragon принадлежат несколько титулов «первый»: первые животные, прошедшие полный жизненный цикл в космосе, первые опыты с биологической регенеративной системой поддержания жизни на орбите и первый эксперимент, в котором в космосе у животных сменилось несколько поколений.

Ещё Paragon является изготовителем одного из важных узлов преемника шаттла — элементов системы терморегуляции и контроля за климатом корабля Orion.

Paragon же участвует как субподрядчик в создании американского скафандра нового поколения (Constellation Space Suit System) и является разработчиком и создателем уникального водолазного костюма Paragon Dive System для ВМС США (US Navy).

Различные экспериментальные установки от Paragon уже не раз бывали в космосе (фото Paragon Space Development Corporation).

Более того, компания Пойнтер и Маккаллума строит сейчас некоторые узлы для частного космического корабля SpaceX Dragon (термоконтроль и жизнеобеспечение) и такую же помощь оказывает создателям суборбитального челнока Rocketplane XP.

Эксперты отмечают, что хотя растения не раз удавалось выращивать на орбите (то есть в невесомости) – никогда ещё учёные не наблюдали за развитием растений в условиях одной шестой от земной силы тяжести (фото с сайта odysseymoon.com).

В общем, неудивительно, что Paragon называют одной из самых быстрорастущих компаний в частном космическом секторе.

И можно быть уверенными, что её опыт в космической биологии пригодится и при реализации проекта Lunar Oasis. И не только в биологии.

«Мы счастливы видеть Paragon присоединившейся к нашей команде со своим опытом в термических и биологических системах, — говорит основатель и генеральный директор Odyssey Moon Роберт Ричардс (Robert Richards). — Я невероятно вдохновлён надеждой на отправку первого растения в другой мир».

(Тут нужно пояснить, что помимо теплицы Paragon поможет Odyssey Moon в создании системы терморегуляции её «призового» лунного модуля.)

Роберт Ричардс, Габриэль Гиффордс, Джейн Пойнтер и Тейбер Маккаллум на конференции по поводу старта проекта Lunar Oasis (фото Paragon Space Development Corporation).

Точные сроки старта мини-оранжереи на Луну пока назвать нельзя. Но в любом случае первенство у Odyssey Moon будет. Хотя бы в «высадке» цветов. Это может послужить неплохим утешением для команды на случай, если ей не удастся выиграть Google Lunar X PRIZE.

Кристофер Маккей (Christopher McKay), планетолог из исследовательского центра Эймса, намерен оказывать научную поддержку затее Джейн.

Учёный говорит: «Первое растение, которое взойдёт из семян и пройдёт полный жизненный цикл в другом мире, станет значительным шагом в расширении жизни за пределы Земли. Чем быстрее мы это делаем, тем лучше».



Америка продаёт свою долю в МКС Китаю

1 апреля 2009

Взрыв астероида породил сотни поводов для размышлений

27 марта 2009

Международная космическая станция обрела симметрию

20 марта 2009

Летучая мышь отправилась в космос верхом на баке челнока

18 марта 2009

Шаттл Discovery достроит МКС на 99%

16 марта 2009