Спутник Плутона откололся от него

Модель рождения Харона (иллюстрация с сайта sciam.com).

Робин Канап (Robin Canup) из американского Юго-Западного исследовательского института (Southwest Research Institute) выполнил компьютерное моделирование рождения Харона — спутника Плутона.

Пара Плутон-Харон уникальна в нашей Солнечной системе, потому что диаметр Харона — это примерно половина размера планеты, вокруг которой он движется, тогда как поперечники большинства лун составляют только несколько процентов от размеров их планет.

Ранее астрономы успешно моделировали на компьютере, как столкновение молодой Земли и тела размером с Марс породило (по наиболее вероятной гипотезе) Луну. В отношении системы Плутон-Харона была выдвинута аналогичная версия, хотя некоторые исследователи считают, что гравитация Плутона, возможно, захватила «беспризорный» объект из пояса Койпера.

Мистер Канап создал компьютерную модель, которая впервые продемонстрировала, что теория ударного образования Харона — очень вероятна.

Результаты показывают, что удар объекта, имеющего размеры между 1,6 и 2 тысячами километров, летящего на скорости приблизительно один километр в секунду мог породить луну Плутона.

Как вариант, удар создал диск из обломков вокруг Плутона, из которого Харон позже и «склеился».

Лучший шанс для категорического ответа на вопрос о происхождении Харона — это миссия NASA к Плутону — New Horizons. Аппарат должен стартовать в январе 2006 года, а добраться до цели — в 2015 году.



SMART-1 передал превосходные снимки Луны

27 января 2005

Седна расширяет зону зарождения планет в нашей системе

27 января 2005

Индия собирается слетать на Луну дважды

26 января 2005

На Титане могут обитать бактерии

25 января 2005

NASA на Сатурне. Часть пятая: Титан смахивает на Землю

21 января 2005