Открытие энтомологов: термиты слушают свою пищу

Термиты — настолько осторожные существа, что могут слушать, не имея возможности слышать (фото с сайта abc.net.au).

Австралийские исследователи из научной организации CSIRO и университета Нового Южного

Уэльса (UNSW) обнаружили, что термиты (Cryptotermes domesticus) перед тем, как начать есть древесину, определяют насколько это для них безопасно — насекомые сначала «прослушивают» свою добычу.

Чтобы узнать это, учёные записали почти все звуки, которые термиты-рабочие издают, когда передвигаются и грызут большие или маленькие блоки древесины.

Следует отметить, что муравьи не слышат в привычном понимании — они обнаруживают звуки, ощущая вибрации через свои ноги и усики.

Воспользовавшись этим, исследователи стали проигрывать различные записи через блоки древесины одного и того же дерева, наблюдая, как «прослушивание» отразится на поведении насекомых.

Выяснилось, что в незнакомой среде термиты обычно выбирают блоки меньшего размера, избегая древесины со «звучными» признаками присутствия других термитов.

«Вообще-то, термиты предпочитают большие куски, но Cryptotermes domesticus — маленькие застенчивые существа, и я думаю, что над ними измываются разновидности немного большего размера, — рассказал один из авторов исследования доктор Теодор Эванс (Theodore Evans). — Когда термиты не уверены в своей безопасности, они выберут меньшие куски, потому что знают — там они одни».

Энтомологи полагают, что такого рода «прослушивание» и связанная с ним способность довольствоваться малым позволили Cryptotermes domesticus распространиться по всему миру.



Создаётся новое оружие для борьбы с тараканами

18 февраля 2005

Коалы научились определять ядовитые эвкалипты по запаху

17 февраля 2005

Биологи доказали пользу диеты вампиров

17 февраля 2005

Мучительно — не больно: страданий нет в мозгах беспозвоночных

15 февраля 2005

Генетически модифицированные растения очищают почву от ядов

14 февраля 2005