Европейский спутник открыл новые вулканы и ледники Марса

Лёд и пыль на северном полюсе Марса (фото с сайта esa.int).

На первой научной конференции по космическому аппарату «Марсианский экспресс» (1st Mars Express Science Conference) в Нидерландах (прошедшей с 21 по 25 февраля 2005 года) были обнародованы новые данные, показывающие древнюю и не очень вулканическую, ледниковую и речную деятельность на Марсе.

Mars Express собрал массу свидетельств того, что Красная планета — намного интереснее в геологическом плане, чем полагали учёные ещё несколько лет назад.

В частности, впервые были сделаны стереоснимки северного полюса Марса с высоким разрешением, показывающие величественные утёсы (до 2 километров высотой) и долины, заполненные водяным льдом и пылью (а также, предположительно, вулканическим пеплом).

Также в новой серии снимков Mars Express найдены вулканические конусы (вблизи северного полюса) высотой до 600 метров, которые по всем признакам имеют очень небольшой возраст.

Фактически они ставят перед учёными вопрос — не продолжается ли вулканическая деятельность на Марсе и в наши дни?

Специалисты Европейского космического агентства (European Space Agency) и институтов, занятых в проекте Mars Express, полагают, что водные потоки оказывали воздействие на рельеф снятых областей ещё несколько миллионов лет назад.

Эта вода происходила ото льда, нагретого вулканической деятельностью, считают геологи.

Свежие снимки (также полученные стереокамерой спутника) областей Kasei Valles и Echus Chasma показывают, как на ладони, следы настоящих водопадов (некоторые из них обрушивались с километровых высот всего несколько миллионов лет назад) и движения ледников.

Недавнее обнаружение на экваторе Марса большого замёрзшего моря с паковыми льдами также прекрасно вписывается в эту картину живого (по крайней мере, в геологическом плане) Марса.

Подробнее об экваториальном море водяного льда вы можете прочесть здесь.

А на этой странице вы найдёте ссылки на восемь pdf-документов, в которых подытожены последние открытия Mars Express. Там же можно найти массу любопытных снимков.



Тысячи людей подали заявки на суборбитальные полёты в космос

1 марта 2005

Японцы занялись поиском внеземной жизни

1 марта 2005

Япония вернулась в космический бизнес и рвётся на Луну

28 февраля 2005

Вокруг Сатурна найден молекулярный кислород

25 февраля 2005

Замороженные бактерии повышают шанс для марсианской жизни

25 февраля 2005