Пылевой смерч на Марсе очистил робота от пыли

К сожалению, на снимке, присланном ровером, пылевой смерч виден плохо — он почти прозрачный (фото с сайта newscientist.com).

10 марта ровер Spirit поймал изображения сразу двух пылевых смерчей в течение одного дня. Это первые такие снимки в данной миссии. Они объясняют тайну резкого повышения мощности солнечных батарей робота-марсохода.

Ранее пылевой смерч на Марсе учёные «ловили» всего один раз — на одном из кадров, переданных посадочным аппаратом Mars Pathfinder в 1997 году.

Один из нынешних смерчей удалось заснять дважды, что позволило рассчитать скорость его перемещения — 3 метра в секунду.

Любопытно, что из-за пыли, накопившейся на солнечных панелях (вместе с низким положением Солнца над горизонтом) мощность этих панелей сократилась до 50% от начального уровня. Но вот 9 марта она скакнула до 93%.

Учитывая, что за всё время работы двух роверов пылевые смерчи в кадр не попадали — учёные заявили: «Едва ли это — простое совпадение» и приписали очистку солнечных панелей одному из таких смерчей, прошедшему мимо марсохода в тот день и энергичным крутящимся потоком смахнувшему слой пыли на батареях.

Правда, некоторые специалисты всё равно настаивают на том, что очищал солнечные панели обычный порыв ветра, а не вращающийся вихрь. Даже точный час резкого скачка мощности — пока не определён.

Так или иначе, но активизация смерчей может рассказать много нового о погодной кухне Марса, если только учёным удастся захватить побольше подобных снимков, для сравнения.



Европа и Америка обдумывают совместную высадку на луну Юпитера

15 марта 2005

Крупнейшее космическое агентство планеты обрело нового лидера

14 марта 2005

Земные молнии обеспечивают безопасные полёты в космос

11 марта 2005

NASA-рок 4: между звёзд миссия остаётся без денег

11 марта 2005

Звёздам запретили становиться больше 150 Солнц

10 марта 2005