Палеонтологи впервые нашли мягкие ткани динозавра

Стрелкой показан кровеносный сосуд тираннозавра (фото с сайта news.bbc.co.uk).

Доктор Мэри Швайцер (Mary Schweitzer) из университета Северной Каролины (North Carolina State University) обнаружила мягкие ткани внутри окаменелостей тираннозавра (tyrannosaurus rex) возрастом 68 миллионов лет, которые были найдены ранее в штате Монтана.

Костные клетки и целые кровеносные сосуды — их сохранение выглядит невероятным, ведь окаменелости динозавров — это, по сути, минералы, камни, повторяющие форму костей, но никак не сам биологический материал.

Однако, когда палеонтолог раскрыла одну из окаменевших костей, то обнаружила прозрачные гибкие нити, которые напоминали кровеносные сосуды. Там были также следы того, что похоже на красные кровяные клетки; и другие «фрагменты», похожие на остеоциты, клетки, составляющие кость.

При этом «сосуды» демонстрировали механическую гибкость и упругость, вовсе не свойственную камням.

Поскольку выглядит невероятным, чтобы биологические ткани сохранились, даже внутри камня, миллионы лет, учёные выдвинули предположение, что здесь они имеют дело с новым видом окаменелости — окаменелости на молекулярном уровне (в противовес, как они пишут, окаменелости на макроуровне, то есть — обычного типа).

Под этим биологи подразумевают процесс химического соединения каких-то очень стойких молекул с молекулами белков, с образованием гибких полимеров — и минералов, и белковых тел одновременно.

Сейчас учёные как раз пытаются выяснить, что за вещества составляют эти странные образования. Есть надежда, что там сохранились отдельные молекулы, принадлежавшие когда-то самому животному.

ДНК не могла сохраниться, говорят биологи, но белки — вполне могли бы. А по ним можно восстановить и фрагменты генетического кода, а значит — получить уникальную возможность генетического сравнения тираннозавра с современными животными.



Новый динозавр соединил доисторические континенты

11 марта 2005

Ранние млекопитающие поедали динозавров

13 января 2005

Древняя ДНК раскрыла легенду гигантского орла

12 января 2005

Открытие нового динозавра подтверждает гипотезу праконтинента

6 декабря 2004

Летающие ящеры превосходили по разнообразию птиц

2 декабря 2004