Антропологи реконструировали облик первого питекантропа

Этот Toumaï, возможно, один из самых ранних наших предков (иллюстрация с сайта news.bbc.co.uk).

Мишель Брюне (Michel Brunet) из университета Пуатье (Université de Poitiers) и Кристоф Золликофер (Christoph Zollikofer) из университета Цюриха (Universität Zürich) провели детальную реконструкцию существа, которое с момента обнаружения в 2002 году вызывало (и вызывает до сих пор) жаркие споры — является ли оно одним из наших предков или — предком современных обезьян.

Речь идёт об окаменевшем черепе, известном как Toumaï. Научное название этого вида — Sahelanthropus tchadensis, а найден он был в Чаде как раз Мишелем Брюне.

Для окаменелости, датируемой возрастом 6-7 миллионов лет, этот череп был удивительно полон, хотя и сильно деформирован. Он оказался настоящей антропологической загадкой.

Как раз в этот период, по генетическим данным, предки людей и предки шимпанзе — пошли по отдельным эволюционным тропинкам. Но куда поместить Toumaï?

Он несёт озадачивающую комбинацию современных и примитивных особенностей, с подобным обезьяне размером и формой черепа, и лицом и зубами – более близкими к человеческим. Надбровные дуги также указывали скорее на гоминидов, чем на обезьян.

Это, однако, не убедило многих специалистов, которые были склонны отнести находку к предкам обезьян.

Теперь Брюне и его коллеги обнаружили два новых фрагмента челюсти и зуб в той же самой области, где был найден Toumaï. Анализ показывает подобие этих окаменелостей гоминидам и отличия от африканских обезьян.

Также исследователи выполнили компьютерную реконструкцию черепа, «вернувшую» ему первоначальную форму, а ещё — реконструкцию внешнего вида существа.

Новые детали, типа положения отверстия, через которое спинной мозг входил в череп — подобны таковым у людей, но не у обезьян. Это указывает на то, что данный питекантроп, возможно — один из самых ранних, ходил вертикально.

Если выводы учёных подтвердятся, это немного скорректирует географию родины человечества (точнее – несколько расширит этот участок в Африке, откуда и пошли люди), и, кроме того, несколько «ускорит» на шкале эволюции развитие гоминидов, после их отделения от общих с обезьянами предков.



Палеонтологи установили, кто больнее всех кусается

4 апреля 2005

Учёные построили из костей скелет Франкенштейна

11 марта 2005

Теория хоббитов находит новое подтверждение

4 марта 2005

Криминалисты омолодили лицо с Туринской плащаницы

27 декабря 2004

Более 5 тысяч лет назад в Перу существовало развитое общество

23 декабря 2004