Венерианский самолёт будет присматривать за роботом в бездне

Венерианский самолёт (иллюстрация с сайта newscientist.com).

Джеффри Лэндис (Geoffrey Landis) и его коллеги из исследовательского центра Гленна (Glenn Research Center) конструируют самолёт для Венеры. По мнению авторов проекта, это наиболее эффективный способ изучения этой планеты.

Благодаря плотной атмосфере и большому потоку солнечной радиации, беспилотный автоматический самолёт для Венеры может быть оснащён сравнительно небольшими крыльями, покрытыми солнечными батареями.

Так как Венера делает один оборот вокруг своей оси за 117 земных суток — достаточно будет небольшой скорости машины, чтобы она неограниченно долго оставалась на дневной стороне планеты, курсируя на большой высоте.

Таким образом, вопрос об источнике энергии для двигателя (электромотор, который будет вращать винт) отпадает сам собой.

В данном проекте NASA особенно интересуют облака, которые двигаются во много раз быстрее, чем вращается сама планета. Эти облака «живут» на высотах от 50 до 75 километров.

Любопытной особенностью проекта является план высадки на поверхность планеты ровера, способного пережить высокие давление и температуру, а также — агрессивную среду Венеры.

450 градусов Цельсия — серьёзное испытание для техники. И тут инженеры пошли на необычный ход: чтобы продлить время работы венерохода на поверхности, они оставят его сложные электронные «мозги» на самолёте, на высоте полёта которого температуры намного ниже.

А обеспечить работоспособность при перегреве электрики и механики (моторы, например), простых радиосхем — уже не так сложно.

Таким образом, самолёт, помимо собственных исследований, будет управлять роботом на поверхности.

Правда, вопрос о финансировании и, соответственно, реализации данного замысла инженеров — пока остаётся открытым.

Читайте также о проекте самолёта для Марса (подробности и фото).



Марсианский спутник расчехлил главный калибр

13 мая 2005

Создан турбореактивный самолёт, который могут поднять два человека

13 мая 2005

Астрономы присутствовали при рождении чёрной дыры

12 мая 2005

Новая луна Сатурна поднимает волны в кольцах

12 мая 2005

Потерянные астероиды могли бы прояснить тайну Pioneer-10

11 мая 2005