Cassini просветил кольца Сатурна насквозь

Кольца в искусственных цветах, отражающих их сложный состав. Снимок по результатам первого радиопросвечивания. Всего таких сеансов будет 20 (фото с сайта news.bbc.co.uk).

Космический аппарат Cassini помог астрономам лучше разобраться с внутренним строением колец планеты-гиганта.

Впервые сам межпланетный зонд выступил лишь в роли «фонарика», просветившего кольца с обратной стороны насквозь с помощью серии радиоимпульсов различной частоты.

А вот принимала эти волны огромная наземная сеть радиотелескопов Deep Space Network, принадлежащая NASA.

Если считать от планеты наружу, то главные кольца носят названия D, C, B, A, F, G и E. Каждое из них, в свою очередь, распадается на несколько участков, заметно отличающихся по строению.

Так, в кольце C и внешней части кольца A учёные нашли изобилие частиц диаметром меньше 5 сантиметров, а во внутренней части кольца А и в кольце В — их очень мало.

Ядро кольца B (шириной 5 тысяч километров) содержит несколько отдельных полос с материалом почти в четыре раза более плотным, чем материал в кольце A, и почти в 20 раз — чем в кольце C.

Сложная структура кольца B составляет острый контраст с относительно простой структурой кольца A или с волокнистой и волнистой структурой кольца C, где много плотных и узких «локонов».

Также было обнаружено много новых волн плотности колец, особенно в кольцах А и B.

Интересно, что полученные в новом опыте данные не вполне точно совпадают с картиной, составленной по результатам наблюдений в других частях электромагнитного спектра (смотрите, например, это и это сообщение).

Потому предельно точный состав колец и их происхождение всё ещё остаются тайной, которую пытается раскрыть миссия Cassini.

Кстати, красивые фотографии колец очень крупным планом можно увидеть здесь.

Нужно также добавить, что совсем недавно Cassini открыл новый спутник Сатурна, поднимающий многокилометровые волны в кольцах, а, кроме того — сложную органику на Титане, предшествующую появлению жизни, и атмосферу у Энцелада.



Марсианский спутник впервые сделал портрет своих коллег

20 мая 2005

NASA обещает $250 тысяч за глоток лунного воздуха

20 мая 2005

Бывший астронавт предлагает полёт на астероид

20 мая 2005

Российский космический бюджет равен индийскому

19 мая 2005

Звезда-часы стала настоящей загадкой для астрофизиков

19 мая 2005