Астронавтов сбросят с самолёта в ракете

Так Proteus сбрасывал свой экспериментальный груз (иллюстрация с сайта newscientistspace.com).

Американский консорциум t/Space, за которым, среди прочих, стоит знаменитая фирма Scaled Composites, разработал оригинальный способ доставки людей на орбиту.

Небольшую пилотируемую ракету подвесят под брюхо самолёта-разгонщика. Он поднимет её на высоту от 10 до 13 километров и произведёт сброс.

Ракета чуть притормозится и стабилизируется с помощью маленького парашюта, примет почти вертикальное положение и включит двигатель, чтобы поднять на орбиту четырёх человек.

До сих пор подобный метод старта в космос применялся лишь для запуска лёгких спутников, но никогда — для людей (если не считать суборбитальные запуски ракетопланов).

Да и то американская ракета Pegasus, поднимающая на орбиту маленькие спутники, стартует из-под брюха самолёта горизонтально.

Гораздо ближе к схеме t/Space российский проект "Воздушный старт", но и он задуман как способ запуска исключительно спутников.

Дэвид Гамп (David Gump), президент t/Space, гордится, как быстро компания создала ракеты-носители. От первой идеи до нескольких образцов — 135 дней. Правда, нужно добавить, что пока речь идёт о масштабных прототипах длиной 6,35 метра (конечные, пилотируемые варианты ракеты от t/Space будут иметь длину 27,5 метра).

Эти прототипы уже сбрасывали над пустыней Мохаве с самолёта Proteus компании Scaled Composites. Испытания прошли отлично. Партнёры уверены, что новая система позволит снизить стоимость подъёма людей на околоземную орбиту.

Заметим, когда-то Scaled Composites принимала участие и в проектировании Pegasus, так что преемственность налицо.

А сама t/Space недавно засветилась также и с экзотическим проектом полёта людей на Луну (мы подробно рассказывали о нём).

Также нужно добавить, что другой знаменитый самолёт компании Scaled Composites — White Knight – недавно подключился к пентагоновской программе X-37, которая также ставит своей целью снижение затрат на космические полёты.



Марсианский спутник приготовился искать воду

16 июня 2005

Юные астероиды покрывали океаны магмы

16 июня 2005

NASA мечтает о международной базе на Луне

15 июня 2005

Виртуальный геолог будет водить астронавтов по Марсу

15 июня 2005

Сестра Земли расположена недалеко от нас

14 июня 2005