Инопланетные расы могут быть очень древними

Органические молекулы в космосе, в представлении художника (иллюстрация NASA/Jet Propulsion Laboratory).

Доктор Линь Янь (Lin Yan) и его коллеги из научного центра Калифорнийского технологического института (Spitzer Science Center) обнаружили в необычайно ранней Вселенной «подписи» сложных органических молекул.

С помощью инфракрасного телескопа Spitzer астрономы смогли идентифицировать полициклические ароматические углеводороды в галактиках, расположенных так далеко, что мы видим их сейчас в момент времени, когда вся Вселенная была вчетверо моложе её нынешнего возраста и насчитывала приблизительно 3,5 миллиарда лет.

Данные сложные молекулы — одни из стандартных блоков живой материи. Они обычны на Земле.

Такие молекулы, распространяясь в галактиках (и в нашей — Млечном Пути), играют существенную роль в формировании планет и звёзд. Spitzer — первый телескоп, который увидел эти молекулы на таком удалении, то есть, в таком раннем прошлом Вселенной.

Так как Земле приблизительно 4,5 миллиарда лет, эти органические материалы существовали во Вселенной задолго до того, как наша планета и вообще — Солнечная система сформировались и, возможно, даже стали «семенами» нашей системы.

Орбитальный телескоп нашёл органические составы в галактиках, где интенсивное формирование звёзд происходило в течение очень короткого времени.

Галактики такого типа являются почти невидимым в оптическом диапазоне, потому, что они расположены очень далеко и содержат большое количество пыли. Но та же самая пыль ярко пылает в инфракрасном диапазоне и легко обнаруживается Spitzer.

Инфракрасный спектрометр спутника «расколол» свет этих галактик и выявил присутствие органических компонентов. А они, в свою очередь, позволили точно определить расстояние до этих галактик.

Так впервые учёные смогли померить расстояние столь большое, как 10 миллиардов световых лет, используя спектральные «отпечатки пальцев» полициклических ароматических углеводородов.

«Данные составы говорят нам, что к тому периоду жизни этих галактик, в который мы их видим, там родилось уже несколько поколений звёзд», — сказал доктор Джордж Хилоу (George Helou) из научного центра Spitzer, соавтор исследования. — А значит, и планеты, и жизнь на них могли появиться во Вселенной очень рано".

Читайте также о том, как астрономы обнаружили взорвавшуюся галактику.



Шаттл Discovery готов к возвращению домой

5 августа 2005

NASA обдумывает второй ремонт Discovery

4 августа 2005

Нигерия хочет оказаться в космосе

3 августа 2005

Астронавт будет чинить брюхо Discovery самодельной ножовкой

2 августа 2005

Шаттл Discovery признан безопасным на 90%

1 августа 2005