Найдена 15-я планета Солнечной системы

Так может выглядеть новая планета. Рисунок Роберта Харта (Robert Hurt) с сайта gps.caltech.edu).

Об открытии сообщил Майкл Браун (Mike Brown) из Калифорнийского технологического института (Caltech) и его коллеги-астрономы.

Новый объект — 2003 UB313 — расположен в 97 астрономических единицах от Солнца, втрое дальше, чем Плутон, а плоскость его орбиты наклонена на 45 градусов к плоскости эклиптики — в которой обращаются большинство планет.

Объект был обнаружен в 2003 году, но до сих пор астрономы проверяли свои данные.

Согласно сообщению учёных, диаметр этого небесного тела оценивается (в зависимости от отражающих свойств поверхности) от 2210 километров до 3550 километров. Напомним, диаметр нашей Луны составляет примерно 3,5 тысячи километров, а 9-я планета Плутон имеет поперечник 2274 километра.

Почему мы говорим о 15-й планете, когда все СМИ (надо заметить, в очередной уже раз) пишут «Сенсация, 10-я планета!»? Да потому, что во внешних пределах Солнечной системы уже открыто несколько таких объектов, диаметр которых колеблется от 1,2 тысяч километров до 2 тысяч с хвостиком.

А спор астрономов о границе между планетой и планетоидом (астероидом) — продолжается. И от того, где эту границу официально проведут — зависит, так сказать, и «правильность» нашего заголовка.

Если учесть очень даже крупные (примерно 1,2-2,2 тысячи километров в диаметре) небесные тела 2005 FY9 (это ещё одна «новинка», открытая уже на днях той же группой Брауна), 2003 EL61, Квавар, Седну и 2004 DW — получается, что планет в нашей системе уже 15.

Подробнее об истории «десятых» планет, работе астрономов над определением «планета», больших объектах пояса Койпера — читайте тут.



Астрономы открыли первый тройной астероид

11 августа 2005

Самый холодный в мире спутник безнадёжно нагрелся

10 августа 2005

Генные инженеры приступили к созданию марсианских растений

9 августа 2005

Шаттл Discovery совершил посадку

9 августа 2005

Аэрокосмических частников разгонит очень большой самолёт

9 августа 2005