Учёные обнаружили родину метеорита с бактериями

Eos Chasma (фото ESA).

Теперь мы знаем, где искать микробов на Марсе. Виктория Гамильтон (Victoria Hamilton) из университета Гавайев (University of Hawaii) нашла то место на Красной планете, откуда в космос попал один из самых знаменитых метеоритов — «марсианский метеорит Аллена Хиллса» (Allen Hills Martian meteorite) или ALH84001.

Этот камень был выбит с поверхности Марса примерно 17 миллионов лет назад в результате удара астероида. Позднее ALH84001 попал в зону притяжения Земли и упал в Антарктиде, где его обнаружили около 10 лет назад.

Знаменит этот метеорит тем, что в его срезах учёные обнаружили окаменелости, сильно напоминающие окаменелости бактерий и одноклеточных водорослей. Собственно, к единому мнению на этот счёт научный мир за много лет так и не пришёл.

Ряд учёных в США и России считает анализ ALH84001 едва ли не 100-процентным доказательством существования марсианской микробной жизни. Другие полагают, что структуры, похожие по виду на окаменелости одноклеточных, созданы некими минеральными процессами, с жизнью никак не связанными.

Гамильтон воспользовалась данными спектрометров и других инструментов спутников Mars Global Surveyor и Mars Odyssey, чтобы идентифицировать на Марсе местность, откуда был выбит данный метеорит.

Тонкие особенности химического состава камня показали — есть только один участок на Марсе, подходящий на роль «колыбели» для ALH84001.

Это каньон Eos Chasma, в котором, среди прочих, существует 20-километровый ударный кратер. По расчётам учёных, он как раз образовался при ударе достаточно сильном, чтобы часть материала с поверхности преодолело гравитацию Марса и улетело блуждать по космосу.

Гамильтон полагает, что данное место — одно из самых перспективных в плане поиска жизни для будущих посадочных аппаратов.

Читайте также о самом "остроглазом" аппарате, отправленном к Марсу, о планах европейцев по созданию марсохода и об американском посадочном аппарате Phoenix, а также — о возможной высадке людей на Марс уже в 2020 году.



Астрономы открыли невозможный бездомный квазар

15 сентября 2005

Пыль вокруг трупа звезды показала будущее Солнца

14 сентября 2005

Астрономы картографировали Плутон

13 сентября 2005

Планетологи вычислили характер дождей на Титане

13 сентября 2005

Новая планета нашей системы расплющена вращением

12 сентября 2005