Liquid Paper: жидкую бумагу изобрела секретарша

В России Liquid Paper жидкой бумагой практически никто не называет, говорят «корректор», «коррекционный карандаш», а уж имя изобретательницы знают единицы (фото с сайта misterart.com).

23 марта 1924 года в Далласе родилась девочка, которой в будущем было суждено стать изобретательницей жидкой бумаги. Ничего такого она изобретать не собиралась — мечтала стать художницей. Но по окончании Второй Мировой стала матерью-одиночкой и секретарём-машинисткой, печатающей с ошибками.

Перед войной Бетти Грэм (Bette Graham) встретила человека по имени Майкл Несмит (Michael Nesmith). Они поженились, на свет появился сын, которого Бетти также назвала Майклом. Но в 1946 году она развелась, в 1951-м освоила печатную машинку и стенографию, после чего устроилась на секретарскую работу в Texas Bank & Trust.

Работы у Бетти, постепенно ставшей секретарём председателя правления банка, было навалом, а заклятым врагом стала электрическая пишущая машинка — новое по тем временам творение IBM.

У этих новых машин были противные ленты из углеродистой плёнки, поэтому аккуратно стереть опечатки при помощи ластика никак не получалось.

Грэм спасло то, что параллельно она подрабатывала художником и видела, как свои «опечатки» на холсте устраняют живописцы — замазывают и всё. Девушка задалась вопросом, как сделать такую же «замазку» для машинописных ошибок.

Два года спустя Бетти нашла ответ: развела в бутылочке белую темперу и принесла вместе с кисточкой на работу. Она начала закрашивать опечатки, причём так успешно, что начальник ни разу этого не заметил.

Бетти со своим сыном Майклом (фото с сайта people.smu.edu).

Вскоре инновацию заметили коллеги. Другой секретарь попросил у Грэм немного «жидкости для исправления».

Бетти нашла дома какой-то пузырёк зелёного стекла, написала на ярлыке «Прочь ошибки» («Mistake Out») и отнесла жидкость другу. В итоге уже все секретари в здании выпрашивали у Грэм её «безошибочный раствор».

Это был несомненный успех изобретения, который девушка не могла не заметить. В 1956 году прямо у себя дома она основывает Mistake Out Company, превращает кухню в лабораторию и начинает совершенствовать свою жидкость, экспериментируя с новыми компонентами, смешивая их обычным миксером.

Из банка Бетти не увольняется, но принимает у коллег и их друзей заказы, которые старается выполнять по ночам и в выходные. Ей помогают сын вместе с приятелями — разливают «Прочь ошибки» в бутылочки.

Так выглядели первые бутылочки с жидкой бумагой (фото с сайта csupomona.edu).

Однако денег новый бизнес приносит совсем немного, из-за чего появляется соблазн бросить всё к чёртовой матери. Но проблема решается сама собой.

Наверное, вследствие усталости Грэм допускает на секретарской работе ошибку, которую не может исправить никакая жидкость, и босс её увольняет.

Что ж, теперь Бетти может посвятить Mistake Out Company всё своё время, тем более, что спрос неуклонно растёт. Грэм берёт в помощники продавца канцелярских товаров, местного учителя химии и служащего из компании по производству краски.

Добавление в состав других химикалий идёт жидкости на пользу, объёмы производства вырастают с нескольких сотен до тысяч пузырьков в месяц, и Грэм переименовывает компанию из Mistake Out в «Жидкую бумагу» (Liquid Paper).

В 1958 году популярный отраслевой журнал размещает на своих страницах краткое описание жидкой бумаги, после чего заказы начинают поступать уже со всей Америки.

Бетти Грэм занимает достойное место среди женщин изобретательниц. Во всяком случае за рубежом (фото с сайта powerfulhosting.com).

Первой компанией, пытающейся перекупить у Бетти её изобретение, становится IBM, но старается напрасно — в очереди уже появились солидные клиенты: General Electric делает заказ на 400 бутылочек жидкости трёх цветов.

Через некоторое время фирма «Жидкая бумага» производит 25 миллионов пузырьков в год.

В самом начале 1960-х у компании Бетти бывали проблемы, когда расходы перекрывали прибыль, но затем всё устаканилось, в 1968-м «Жидкая бумага» открыла собственный завод, Грэм запатентовала изобретение и зарегистрировала торговую марку.

К 1975 году в фирме трудятся 200 человек, она выходит на международный рынок, темпы производства вырастают до 500 пузырьков в минуту.

А так бутылочки выглядят сейчас. Думается, через какое-то время жидкая бумага окажется и вовсе невостребованной. Вслед за бумагой обычной, которую заменит электронная. Пока же фирма Paper Mate продаёт этот пузырёк за $1,4 (иллюстрация с сайта officeworld.com).

В течение этого года 25 миллионов бутылок жидкой бумаги отправляются к получателям в 31 стране мира.

Чистый доход компании достигает $1,5 миллионов, а позже фирма начинает тратить миллион в год на одну только рекламу.

Всё в том же звёздном для «Жидкой бумаги» 1975 году отношения между Бетти и её вторым мужем Робертом, который присоединился к бизнесу после свадьбы в 1962 году, дали трещину, и супруги развелись.

Госпожа Грэм вскоре понимает, что в корпорации никто не будет особо переживать из-за её отсутствия, покидает пост председателя правления, и это место занимает Роберт.

Совет директоров тут же попытался изменить формулу вещества, чтобы уйти от лицензионных платежей, но Бетти пресекает эти выпады в суде — защищённые законом патенты и бренд по-прежнему принадлежат только ей.

Этот снимок госпожи Грэм сделан в августе 1977 года (фото с сайта gihon.com).

После ухода в отставку предпринимательница увлеклась религией и благотворительностью.

Те самые лицензионные платежи Грэм использовала, чтобы создать два фонда, целью которых была поддержка женщин в бизнесе и искусствах.

К концу жизни она называла себя феминисткой, которая хочет свободы для себя лично всех остальных.

Бетти Грэм умерла 12 мая 1980 года, в завещании разделив наследство между сыном и благотворительными организациями.

В год её смерти компания «Жидкая бумага» была продана корпорации Gillette за $47,5 миллиона.



Adidas выпускает кроссовки с электродвигателем

6 мая 2004

Создана звуковая камера, находящая неисправности

30 апреля 2004

Тележки в супермаркетах сжигают калории покупателей

29 апреля 2004

Зелёный чай сэкономит производителям жёстких дисков миллионы долларов

27 апреля 2004

Изобретатель компакт-диска не заработал на нём ни цента

20 апреля 2004