Не найдено ещё одно доказательство отсутствия жизни на Марсе

Для обнаружения жизни на Марсе всё ещё остаются хорошие шансы (фото JPL).

Астроном Владимир Краснопольский из Католического университета Америки (Catholic University of America) не нашёл на Марсе никаких свидетельств вулканического происхождения метана в атмосфере планеты.

Присутствие метана на Марсе является косвенным признаком существования там современной жизни, так как метан быстро разрушается в атмосфере и должен быть источник его пополнения. Это могут быть: вулканизм, иные геологические процессы или микробная жизнь.

Учёные уже нашли немало свидетельств того, что Марс — вовсе не мёртвая планета (читайте, например, новости здесь и здесь). Вулканическая деятельность тут шла, по меркам геологических эпох — «вчера». Вполне может она идти и сейчас.

Однако пока действующих вулканов на Красной планете не найдено (хотя найдены очень молодые).

Новое расследование Краснопольского ещё раз подтверждает, что сейчас вулканической активности на Красной планете нет (или почти нет) и, по крайней мере, несколько последних лет — не было.

Учёный использовал инфракрасный телескоп, чтобы попробовать найти в атмосфере Марса диоксид серы — вулканический газ, который вулканы выбрасывают в намного большем количестве, чем метан.

В атмосфере Марса диоксид серы живёт всего два года, так что он может служить надёжным признаком современной вулканической деятельности.

И вот этого газа Краснопольский так и не нашёл. Учитывая чувствительность приборов, автор исследования посчитал, что диоксида серы там сейчас — не более одной части на миллиард. А это значит, что работающие марсианские вулканы (если они всё же есть) не способны поставить в атмосферу того количества метана, которое там найдено.

Это сильно повышает шансы на то, что метан Марса — биологического происхождения, хотя «иные геологические процессы» — также остаются вероятным объяснением.

Но тут нужно учесть другие косвенные «улики». Ведь помимо метана на Марсе найден аммиак, который также могут производить либо вулканы, либо бактерии.

А ещё на Марсе найдена любопытная связь между географическим распределением водяного пара и метана, которая также косвенно указывает на биологическое происхождение последнего.



Раскрыт секрет гигантской звезды Галактики

2 ноября 2005

У Плутона может быть три луны

1 ноября 2005

Рассекречена уникальная фотография спутника-шпиона

1 ноября 2005

Астрономы получили гигантский сдвоенный телескоп

31 октября 2005

Прототипы космических лифтов сыграли вничью

25 октября 2005