Стоматологи раскрыли секрет морского единорога

Типично морской единорог вырастает до 4-4,5 метров в длину (не считая клыка) и весит примерно 1-1,6 тонны (фото с сайта savci.upol.cz).

Морской единорог или нарвал (Monodon monoceros) многие столетия удивляет людей своим величественным спиральным «клыком», длина которого может достигать 2,7 метра. Наука сумела пролить немного света на этот «зуб», однако, его предназначение учёные до сих пор точно определить не могли.

Доктор Мартин Нвия (Martin Nweeia) и его коллеги из школы стоматологов Гарварда (Harvard School of Dental Medicine) утверждают, что совершили два открытия, которые показывают уникальную структуру «клыка» и помогают прояснить его функции.

Исследователи обнаружили, что «зуб» нарвала — это редкая комбинация экстраординарной прочности и чрезвычайной гибкости. Оказывается, этот, по-видимому, твёрдый рог может изгибаться, отклоняясь на 30 сантиметров в любом направлении.

Кроме того, он может быть гидродинамическим сенсорным органом, который содержит сложную систему нервов и собирает ценную информацию, необходимую для выживания в арктических водах.

По словам учёных, нервная система «клыка» может определять температуру, давление, движение, различия солёности частиц воды, которые указывают на присутствие определённой добычи. Также рог может обладать «осязательными способностями», возможно, позволяя нарвалам общаться между собой.

Стоматологи из Гарварда говорят, что другого такого «зуба» в природе, похоже, не существует. Собранные данные команда Нвия намеревается в ближайшее время опубликовать в научном издании.

Читайте также о раскрытии тайны подводного боинга и парнокопытных китах — братьях речных лошадей.



Огромные враги рыболовства напрашиваются на съедение

8 декабря 2005

Биологи открыли неизвестное науке млекопитающее

6 декабря 2005

Кенгуру боятся звука собственных ног

5 декабря 2005

Скорпион размером с человека карабкался на сушу подышать воздухом

1 декабря 2005

Из клювов тропических птиц можно делать самолёты

1 декабря 2005